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International

Le narcotrafiquant "El Chapo" jugé coupable par un jury new-yorkais

mardi 12 février 2019 à 19:23 Par Thibaut Lehut, France Bleu

Le narcotrafiquant mexicain Joaquin Guzman, alias "El Chapo", a été déclaré coupable mardi de toutes les accusations contre lui par un jury américain. Après trois mois de procès, il devrait désormais passer le restant de ses jours en prison.

Joaquin Guzman, alias "El Chapo", en janvier 2017.
Joaquin Guzman, alias "El Chapo", en janvier 2017. © AFP - HO / INTERIOR MINISTRY OF MEXICO

Joaquin Guzman, narcotrafiquant mexicain connu sous le surnom "El Chapo", a été déclaré coupable de l'ensemble des accusations qui pesaient contre lui. Le jury américain s'est prononcé ce mardi, après trois mois de procès. Ce verdict, annoncé au sixième jour de délibérations par les 12 jurés du  tribunal fédéral de Brooklyn, devrait valoir, aux termes de la loi américaine, la perpétuité à "El Chapo", 61 ans, figure des cartels mexicains. La sentence n'est pas attendue avant plusieurs mois.

Le Mexicain avait été extradé aux Etats-Unis en janvier 2017 après deux évasions spectaculaires au Mexique. Il n'a pas témoigné lors de son  procès. Les enquêteurs américains ont fait défiler à la barre 56 témoins, dont de nombreux ex-associés ou employés d'"El Chapo", qui l'ont tous accusé d'avoir co-dirigé le puissant cartel de Sinaloa, né dans les montagnes à l'ouest du Mexique.

Avalanche de témoignages à charge

Plusieurs, désormais emprisonnés aux Etats-Unis ou sous la protection des autorités américaines, ont décrit avec force détails l'organisation du cartel et le rôle central joué par "El Chapo" : tant pour organiser l'exportation de plus de 155 tonnes de cocaïne venue de Colombie vers les Etats-Unis, que les violences commises pour neutraliser les cartels rivaux ou encore la corruption systématique de la police, des militaires et de représentants du gouvernement mexicain pour qu'ils ferment les yeux.

Les avocats de la  défense avaient eux dénoncé une "mascarade" de procès, assurant qu'"El Chapo" n'était qu'un bouc émissaire du gouvernement mexicain, corrompu au plus haut niveau, et que les ex-narcotrafiquants ayant témoigné contre lui n'étaient que des "ordures" prêts à tous les mensonges pour réduire leur peine. Ils avaient assuré qu'Ismael "El Mayo" Zambada, co-dirigeant du cartel toujours en fuite, était le vrai patron du cartel et "la pièce manquante du procès".

La défense n'avait cité, très brièvement, qu'un seul témoin.

Un procès symbolique pour les USA

La condamnation de Joaquin Guzman est une victoire pour le gouvernement américain, qui n'avait jamais obtenu l'extradition du Colombien Pablo Escobar, mort dans une opération policière à Medellin en 1993. La justice américaine tenait à exposer en détails le fonctionnement des cartels latino-américain qui inondent les Etats-Unis de drogue depuis les années  80.

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