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International

A Londres, Big Ben sonne avec six secondes d'avance

mercredi 26 août 2015 à 9:07 France Bleu

Depuis quinze jours, la Grande-Bretagne est secouée par un petit scandale : la très vénérable Big Ben, cette horloge monumentale qui surplombe le Parlement et donne l'heure à la radio, n'est plus exacte. Elle sonne avec six secondes d'avance.

Depuis quinze jours, Big Ben ne sonne plus à l'heure
Depuis quinze jours, Big Ben ne sonne plus à l'heure © MaxPPP

"Nous ne savons pas comment c'est arrivé", explique l'un des trois horlogers de Westminster, Ian Westworth. Mais c'est un petit scandale outre-Manche : Big Ben, la plus célèbre cloche du monde, sonne depuis une quinzaine de jours avec six secondes d'avance

Six secondes, en apparence c'est peu, mais en réalité ce décalage pose de vrais problèmes. En particulier parce que ce carillon est utilisé en direct par les émissions radio de la BBC et de BBC World Service . C'est comme si, en France, les bips qui donnent l'heure exacte sur France Inter ne sonnaient plus à l'heure. 

De vieilles pièces de monnaie pour ajuster le poids

Les raisons exactes de ce dysfonctionnement ne sont pas connues, mais il y a fort à penser que son ancienneté n'y soit pas pour rien. "Imaginez conduire votre voiture 24 heures par jour, 365 jours par an au cours des 156 dernières années (...), elle est un peu capricieuse" , explique Ian Westworth. 

Il faut donc ajuster cette gigantesque horloge qui émet un "bong" différent tous les quarts d'heure. Et c'est un processus très délicat, les horlogers ajustant le poids de l'horloge avec de vieilles pièces d'un penny : "Il faut faire un changement très progressif en ajoutant des pièces pour accélérer l'ohorloge ou en enlevant du poids pour la ralentir" , explique l'horloger, qui doit apporter ces soins tous les jours. 

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