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International

Pédophilie dans l'Église : le pape François demande "pardon" à Dieu pour les abus sexuels en Irlande

dimanche 26 août 2018 à 15:42 - Mis à jour le dimanche 26 août 2018 à 18:38 Par Géraldine Houdayer, France Bleu

Au deuxième jour de sa visite en Irlande ce dimanche, le pape François a demandé pardon pour les agressions sexuelles commises par des prêtres dans le pays, marqué par des scandales de pédophilie. Mais une lettre l'accuse d'avoir couvert un prêtre accusé d'abus sexuels.

Le pape François, ce dimanche en Irlande.
Le pape François, ce dimanche en Irlande. © AFP - WMOF2018/MAXWELL

Le pape François a demandé dimanche "pardon" à Dieu pour les agressions sexuelles commises en Irlande par des prêtres catholiques, au deuxième jour de sa visite dans le pays. Samedi, il avait avait évoqué sa "honte" et sa "souffrance" face à "l'échec des autorités ecclésiastiques" pour affronter les "crimes ignobles" du clergé en Irlande. Il a également rencontré samedi huit victimes irlandaises d'abus. Mais il est lui-même la cible d'accusations lui reprochant d'avoir couvert un prélat accusé de "comportement gravement immoral".

J'implore le pardon du Seigneur pour ces péchés, pour le scandale et la trahison ressentis par tant de personnes" - Le pape François 

"J'implore le pardon du Seigneur pour ces péchés, pour le scandale et la trahison ressentis par tant de personnes", a déclaré le pape lors d'une visite du sanctuaire de Knock, à 180 km de Dublin. "Aucun de nous ne peut se dispenser de se sentir ému par les histoires de mineurs qui ont souffert d'abus, à qui on a volé l'innocence et qui ont été abandonnés à la blessure de douloureux souvenirs", a dit le souverain pontife.

"Cette plaie ouverte nous défie d'être fermes et décidés dans la recherche de la vérité et de la justice", a-t-il ajouté.

Plus de 14.500 victimes de prêtres en Irlande 

Depuis 2002, plus de 14.500 personnes se sont déclarées victimes d'abus sexuels commis par des prêtres en Irlande. La hiérarchie de l'Église irlandaise est accusée d'avoir couvert des centaines de prêtres. Plusieurs enquêtes ont également révélé des pratiques d'adoptions illégales d'enfants nés de femmes non mariées, réalisées par l'État irlandais avec la complicité de l'Église catholique. L'ampleur de ces scandales explique en partie la perte d'influence de l'Eglise sur la société irlandaise, historiquement très catholique, ces dernières années.

Le pape accusé d'avoir couvert un cardinal soupçonné d'abus sexuels

Mais le pape François a lui-même été accusé par un ex-ambassadeur auprès du Vatican à Washington, l'archevêque Carlo Maria Vigano, d'avoir annulé des sanctions contre le cardinal américain Theodore McCarrick, malgré l'existence d'accusations à son encontre de "comportement gravement immoral avec des séminaristes et des prêtres". 

Ce document de 11 pages a été publié samedi dans la presse catholique conservatrice. L'archevêque Carlo Maria Vigano accusant en fait le pape d'avoir eu connaissance pendant cinq ans d'abus sexuels commis par le cardinal américain Theodore McCarrick, avant d'accepter sa démission le mois dernier. "Le Vatican n'a aucun commentaire immédiat", a réagi une porte-parole du Vatican.

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