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Pédophilie dans l'Église : pour la première fois, la justice fédérale américaine ouvre une enquête

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Par , France Bleu

La justice fédérale américaine a, pour la première fois, ouvert une enquête fédérale sur les abus sexuels commis dans l'église catholique aux Etats-Unis. Après un rapport sur les décennies d'abus sexuels commis en Pennsylvanie, les diocèses de cet État vont comparaître.

Plus de mille enfants auraient été victimes d'abus sexuels du clergé en Pennsylvanie.
Plus de mille enfants auraient été victimes d'abus sexuels du clergé en Pennsylvanie. © Maxppp - Alexandre MARCHI

La justice fédérale américaine a pour la première fois ouvert une enquête sur les abus sexuels commis par le clergé catholique : elle vient de citer à comparaître les diocèses de Pennsylvanie, deux mois après la publication d'un rapport sur des décennies d'abus sexuels au sein de l'Eglise catholique de cet Etat. Une enquête au niveau fédéral dispose de moyens renforcés par rapport à une enquête d'Etat.

Plusieurs diocèses vont comparaître devant un grand jury 

L'archidiocèse de Philadelphie a confirmé jeudi sur son site internet avoir "reçu une assignation à comparaître émanant d'un grand jury fédéral". "L'archidiocèse coopérera avec le ministère de la Justice américain dans cette affaire", a-t-il ajouté sans plus de détails. Le diocèse de Greensburg, dans l'ouest de la Pennsylvanie, a confirmé lui aussi avoir reçu une assignation à comparaître, qu'il a jugée "sans surprise" étant donné "l'horrible" rapport publié sur les abus dans cet Etat.

"Les victimes, les paroissiens, comme le public veulent avoir la preuve que chaque diocèse a pris de vastes et décisives mesures pour que les enfants soient mieux protégés", a-t-il souligné. Les six autres diocèses de cet Etat n'étaient pas immédiatement joignables, mais cinq ont confirmé avoir eux aussi reçu des citations à comparaître de la justice fédérale et se sont dits prêts à coopérer avec les enquêteurs, selon des médias américains.

Des abus commis par plus de 300 prêtres sur un millier d'enfants 

L'annonce de ces enquêtes intervient après la publication mi-août par les services du procureur de la Pennsylvanie d'un rapport accablant pour les institutions catholiques de cet Etat, détaillant des abus perpétrés pendant plusieurs décennies sur plus de 1.000 enfants par plus de 300 prêtres, et de nombreuses tentatives de dissimulation. 

"Une énorme nouvelle" pour les victimes 

Avec cette enquête, les victimes espèrent que toute la lumière sera enfin faite sur les manœuvres de dissimulation qu'ils soupçonnent exister de longue date de la part de la hiérarchie catholique. "C'est la première fois que nous entendons parler d'une enquête fédérale sur des diocèses catholiques et c'est une énorme nouvelle pour les victimes", s'est réjoui Mike McDonnell, 50 ans, qui fut agressé sexuellement par des prêtres de sa paroisse en Pennsylvanie lorsqu'il avait entre 11 et 13 ans. _"On attendait ça depuis des années" car les enquêtes au niveau des Etats "ne font que gratter la surface"_, a-t-il indiqué à l'AFP.

Elles n'avaient, selon lui, notamment pas permis jusqu'ici d'exposer comment ou grâce à qui des prêtres accusés d'abus sexuels dans une paroisse avaient pu être transférés d'église en église.

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