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International

Robert Mugabe, l'ancien président du Zimbabwe, est mort

-
Par , France Bleu

Robert Mugabe est décédé à l'âge de 95 ans, a annoncé vendredi le chef de l'Etat Emmerson Mnangagwa. L'ancien président zimbabwéen a dirigé d'une main de fer son pays de 1980 à 2017.

L'ancien président zimbabwéen Robert Mugabe en 2013
L'ancien président zimbabwéen Robert Mugabe en 2013 © AFP - ALEXANDER JOE

L'ancien président du Zimbabwe Robert Mugabe est mort à l'âge de 95 ans, a annoncé
vendredi son successeur, Emmerson Mnangagwa.

"C'est avec la plus grande tristesse que j'annonce le décès du père fondateur du Zimbabwe et de l'ancien président, le commandant Robert Mugabe", a déclaré l’actuel chef de l’État sur Twitter.

Chassé du pouvoir par un coup d'Etat en 2017

Robert Mugabe a dirigé d'une main de fer son pays de 1980 à 2017. Il avait pris les rênes de l'ex-Rhodésie, devenue indépendante, en 1980. 

Lâché par l'armée et son parti, il a été contraint à la démission en novembre 2017 après 37 ans de règne. Âgé à l'époque de 93 ans, cela en faisait le plus vieux dirigeant en exercice de la planète).

Il a laissé un pays englué dans une profonde crise économique qui ne cesse d'empirer.

Héros de l'indépendance...

En 37 ans de règne, Robert Mugabe est passé du statut de héros de l'indépendance et ami de l'Occident à celui de tyran.

Lorsqu'il a pris les rênes de l'ex-Rhodésie, devenue indépendante en 1980, Robert Mugabe a séduit. Sa politique de réconciliation, au nom de l'unité du pays, lui vaut des louanges générales, particulièrement dans les capitales étrangères.

Il offre des postes ministériels clés à des Blancs et autorise même leur chef, Ian Smith, à rester au pays. Bardé de diplômes, le révolutionnaire Mugabe apparaît comme un dirigeant modèle. En dix ans, le pays progresse à pas de géant: construction d'écoles, de centres de santé et de nouveaux logements pour la majorité noire.

Très tôt pourtant, le héros a la main lourde contre ses opposants. Dès 1982, il envoie l'armée dans la province "dissidente" du Matabeleland (sud-ouest), terre des Ndebele et de son ancien allié pendant la guerre, Joshua Nkomo. La répression, brutale, fait environ 20.000 morts.

Mais le monde ferme les yeux. Il faudra attendre les années 2000, ses abus contre l'opposition, des fraudes électorales et surtout sa violente réforme agraire pour que l'idylle s'achève.

... devenu despote

Affaibli politiquement, déstabilisé par ses compagnons d'armes de la guerre 'indépendance, Robert Mugabe décide de leur donner du grain à moudre en les lâchant contre les fermiers blancs, qui détiennent toujours l'essentiel des terres du pays.

Des centaines de milliers de Noirs deviennent propriétaires, mais au prix de violences qui contraignent la plupart des 4.500 fermiers blancs à quitter le pays et font la Une des médias occidentaux.

La réforme précipite l'effondrement d'une économie déjà à la peine. Les liquidités manquent et 90% des Zimbabwéens sont au chômage.

"Si des gens disent que vous êtes un dictateur (...), vous savez qu'ils le font surtout pour vous nuire et vous ternir, alors vous n'y prêtez pas attention" — Robert Mugabe en 2013

Le petit homme à la fine moustache et aux épaisses lunettes, qui incarnait la réussite d'une Afrique indépendante, rejoint alors définitivement le rang des parias de la scène internationale, ce dont il s'accommodera bien volontiers.

"Si des gens disent que vous êtes un dictateur (...), vous savez qu'ils le font surtout pour vous nuire et vous ternir, alors vous n'y prêtez pas attention", confie-t-il en 2013.

Longtemps considéré indéboulonnable

Dans les dernières années de sa vie, il balaie de la même façon les spéculations sur son état de santé. La rumeur le dit atteint d'un cancer, son entourage explique ses fréquents séjours à Singapour par le traitement d'une cataracte.

Malgré ces assurances, sa santé décline. En 2015, il est surpris à prononcer le même discours à un mois d'intervalle. Les photos de ses siestes pendant les réunions internationales n'en finissent plus de faire rire la planète.

Incarnation jusqu'à la caricature du despote africain prêt à tout pour prolonger son règne, il promet pourtant de fêter ses 100 ans au pouvoir. Il ne tiendra pas parole.

Le plus vieux chef d'Etat en exercice de la planète, longtemps considéré indéboulonnable, est acculé à la démission le 21 novembre 2017. Il a 93 ans.

Il dénoncera plus tard un "coup d'Etat", et plein de ressentiment, appellera à demi-mots, à la veille des élections générales de 2018, à voter pour l'opposition.

Qui est Robert Mugabe ? - Visactu
Qui est Robert Mugabe ? © Visactu
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