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International

Toto Riina, l'ancien chef suprême de la mafia sicilienne, est mort

vendredi 17 novembre 2017 à 10:59 Par Géraldine Houdayer, France Bleu

Toto Riina, le "parrain des parrains" de la mafia sicilienne, est mort en prison ce vendredi. L'ancien chef de Cosa Nostra avait 87 ans. Il purgeait 26 peines de prison à vie en même temps, et aurait commandité plus de 150 meurtres.

Toto Riina pendant l'un de ses procès à Palerme, en 1993.
Toto Riina pendant l'un de ses procès à Palerme, en 1993. © AFP - Leemage

Toto Riina, parrain redouté de la mafia sicilienne, est mort en prison ce vendredi à l'âge de 87 ans. Salvatore "Toto" Riina, qui avait eu 87 ans jeudi, est décédé dans l'aile des prisonniers d'un hôpital de Parme, dans le nord de l'Italie, peu avant 4h, a confirmé à l'AFP le ministère italien de la Justice.

Un parrain qui purgeait 26 peines de détention à vie

Surnommé la "Belva" (le fauve), il a fait régner la terreur pendant près de 20 ans en Sicile et au sein de Cosa Nostra, dont il avait pris le contrôle à partir des années 70. Toto Riina, qui purgeait 26 peines de détention à vie et aurait commandité plus de 150 meurtres, était ces derniers jours dans le coma. Sa femme et trois de ses quatre enfants avaient reçu jeudi une autorisation exceptionnelle du ministère italien de la Santé afin de lui dire adieu. Giovanni, le fils aîné de Riina, purge une peine à perpétuité pour quatre meurtres. "Pour moi, tu n'es pas Toto Riina, tu es seulement mon père. Et je te souhaite un joyeux anniversaire, Papa, en ce jour triste mais important, je t'aime", a écrit jeudi son autre fils, Salvatore, sur Facebook.

En juillet, il disait ne rien regretter

Riina, vieillissant, avait demandé en juillet à être libéré de prison en raison de sa grave maladie. Une demande rejetée par le tribunal, qui avait jugé que les soins qu'il recevait derrière les barreaux étaient aussi bons que ceux auxquels il pouvait prétendre hors de la prison. Les médecins ont dit à l'époque que l'ancien chef de clan était "lucide". Placé sur écoute, il avait été enregistré cette année disant: "Je ne regrette rien. Ils ne me briseront jamais, même s'ils me donnent 3.000 ans" de prison.

Une guerre sanglante pour asseoir le pouvoir du clan Corleone

Trafic de drogue, enlèvements, racket : Riina avait fait main basse sur tous les secteurs d'activité traditionnels de Cosa Nostra. Pour asseoir le pouvoir de son clan, les Corleone, il donne le coup d'envoi au début des années 80 d'une guerre sanglante, qui fait plusieurs centaines de morts, contre les vieilles "familles" palermitaines. Cette guerre se solde par la victoire de Riina, devenu chef de la "Coupole", l'exécutif de Cosa Nostra, en 1982, et marque le début d'une campagne de violence contre les représentants de l'Etat.

Le donneur d'ordre des meurtres de juges antimafia

Riina ordonne les meurtres des juges antimafia Giovanni Falcone (1992) et Paolo Borsellino (1993) et organise les attentats meurtriers de 1993 à Rome, Milan et Florence (10 morts au total). Ces années 90 voient l'autorité de l'Etat italien vaciller sous les coups de butoir de la mafia, mais il saura ensuite se ressaisir en renforçant son arsenal législatif, en se dotant d'une direction anti-mafia spécialisée dans la lutte contre le crime organisée, Cosa Nostra bien sûr, mais aussi 'Ndranghetta en Calabre, Camorra en Campanie ou Sacra Corona Unita dans les Pouilles. Mais la mafia est toujours présente, même si elle s'est fait plus discrète.