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Médias – People

Facebook reconnaît avoir écouté les conversations Messenger de certains usagers

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Par , France Bleu

Facebook a reconnu, mardi, avoir écouté et retranscrit les conversations audio des utilisateurs de son application Messenger. L'entreprise a reconnu avoir usé de ces pratiques pour mieux cibler ses publicités, et assure ne plus le faire.

Les conversations des usagers de l'application Messenger étaient enregistrées et retranscrites.
Les conversations des usagers de l'application Messenger étaient enregistrées et retranscrites. © AFP - Krystian Dobuszynski/NurPhoto

Votre téléphone vous espionne-t-il ? Si vous avez utilisé l'application Messenger de Facebook pour passer des appels à vos contacts, c'est fort probable. Facebook a reconnu, mardi, avoir payé des centaines de sous-traitants pour retranscrire à l'écrit les extraits sonores de conversations Messenger de certains usagers. L'entreprise l'a reconnu via un communiqué adressé à l'agence financière Bloomberg, alors qu'elle a longtemps nié cette pratique, utilisée pour mieux cibler ses publicités ou pages.

Facebook affirme avoir eu l'autorisation des usagers

Dans son communiqué, Facebook indique que les enregistrements retranscrits l'étaient avec l'autorisation des usagers de Messenger. Les sous-traitants vérifiaient si l'intelligence artificielle du réseau interprétait correctement les messages qui avaient été rendus anonymes. Mais selon Bloomberg, les employés chargés de la transcription s’inquiétaient des implications éthiques de leur travail : ils n'étaient ni informés de l'origine des enregistrements des conversations, ni de l'usage qu'en a fait l'entreprise fondée par Mark Zuckerberg.

Une pratique commune chez les géants du numérique 

Facebook affirme avoir mis fin à cette pratique. "Tout comme Apple ou Google, nous avons gelé la pratique de faire écouter les enregistrements sonores par des humains la semaine dernière", explique le réseau social. Amazon, Apple et Google, qui vendent tous des assistants vocaux, avaient déjà reconnu utiliser cette pratique pour améliorer les réponses de leurs applications. Apple et Google ont indiqué avoir abandonné la pratique ces dernières semaines. De son côté, Amazon donne le choix aux usagers de bloquer l'utilisation de leurs échanges avec Alexa, l'intelligence artificielle qui anime ses assistants vocaux Echo.

Facebook a longtemps nié la pratique 

Facebook, qui vient tout juste de payer une amende record de 5 milliards de dollars aux autorités fédérales américaines pour un mauvais usage des données privées de ses usagers, a longtemps nié utiliser des enregistrements audio pour pouvoir mieux cibler ses publicités ou rendre ses pages plus attractives. Le fondateur et PDG du géant des réseaux sociaux avait même réfuté cette hypothèse lors d'une audition devant le Congrès en avril 2018 : "Vous parlez d'une théorie du complot qui circule affirmant que nous écoutons ce qui se passe dans votre micro et que nous l'utilisons pour de la pub", avait répondu le jeune milliardaire à une question du sénateur Gary Peters. "Nous ne faisons pas ça", avait-il répliqué fermement. Plus tard, Facebook avait précisé qu'il n'accédait au microphone d'un usager uniquement si ce dernier avait donné l'autorisation à l'application. Selon Bloomberg, l'entreprise n'avait pas précisé ce qu'elle faisait ensuite des enregistrements.