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Médias – People

L'actrice phare des années 60-70, Marie-José Nat, est morte

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Par , France Bleu

L'actrice phare de "Elise ou la vraie vie" est décédée d'un suites d'une longue maladie à l'âge de 79 ans.

Marie-José Nat sur le tournage de L'oncle de Russie
Marie-José Nat sur le tournage de L'oncle de Russie © Maxppp - M. Delpy

Avec ses yeux aussi noirs que sa chevelure, Marie-José Nat était une figure familière du petit écran. L'actrice, inoubliable dans des films comme Elise ou la vraie vie, Rue des prairies ou La Vérité, est morte à l'âge de 79 ans après une longue maladie.

Marie-José Nat avait mené sa carrière autant au cinéma qu'à la télévision, tournant sous la direction de Henri-Georges Clouzot, Gérard Oury ou Claude Autant-Lara. Elle avait reçu en 1974 le prix d'interprétation féminine à Cannes pour son rôle dans "Les Violons du Bal" de Michel Drach, histoire autobiographique du réalisateur avec qui elle vécut plus d'une décennie.

Une vie simple au départ

Marie-José Benhalassa nait à Bonifacio le 22 avril 1940. Elle restera toute sa vie attachée à l'île de Beauté. Son père est un militaire kabyle et sa mère une bergère corse. La famille de cinq enfants vit chichement.

Mannequin à ses débuts, Marie-José, qui a choisi un pseudonyme en raison des nattes qu'elle porte alors, sera par la suite appelée, notamment sur les affiches de ses films, Marie-José ou Marie-Josée.  Elle est vite repérée par le réalisateur Georges Lampin qui la dirige dans "Crime et châtiment" (1956) avec Bernard Blier, son premier film. 

Mais son premier grand rôle sera en 1959 dans "Rue des Prairies" de Denys de la Patellière, où elle tient le rôle de la fille du personnage joué par Jean Gabin.  L'année suivante, Marie-José Nat tourne avec Henri-Georges Clouzot dans "La vérité", où elle joue la soeur et rivale de Brigitte Bardot.

Elise ou la vraie vie

Elle épouse dans les années 60 le réalisateur Michel Drach. Ils travailleront ensemble sur cinq films et auront trois fils avant de se séparer en 1981.  Il lui offre en 1967 un de ses plus beaux rôles dans "Élise ou la vraie vie", l'histoire d'une jeune fille qui se lie d'amour avec un militant algérien du FLN (Front de libération nationale, en lutte pour l'indépendance de l'Algérie). Le film fait polémique, la guerre d'Algérie étant alors encore taboue dans la société française.

Marie-José Nat a aussi beaucoup travaillé pour la télévision, comme dans la série à succès "Les Gens de Mogador", saga en 13 épisodes, diffusée à partir de 1972. Elle y incarne, en 1850, Julia Angellier, une fille de monarchiste qui épouse un officier de l'armée impériale.

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