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Médias – People

Le fondateur de Playboy Hugh Hefner est mort

jeudi 28 septembre 2017 à 8:07 Par Géraldine Houdayer, France Bleu

Le fondateur de Playboy Hugh Hefner, pionnier de la presse érotique grand public et célèbre pour sa vie d'excès et de fêtes, est décédé mercredi à l'âge de 91 ans, a annoncé le magazine américain ce jeudi.

Hugh Hefner, ici en 2011, était connu pour son magazine et pour ses nombreuses fêtes en compagnie des "bunnies" de Playboy.
Hugh Hefner, ici en 2011, était connu pour son magazine et pour ses nombreuses fêtes en compagnie des "bunnies" de Playboy. © AFP - Carl Court

Le fondateur de Playboy Hugh Hefner, pionnier de la presse érotique grand public et célèbre pour sa vie d'excès et de fêtes, est décédé mercredi à l'âge de 91 ans, a annoncé le magazine américain. "La vie est trop courte pour vivre le rêve de quelqu'un d'autre": c'est avec cette citation de son ancien patron que Playboy a annoncé sa disparition sur Twitter.

Célèbre pour son magazine... et ses fêtes

Hugh Hefner avait fondé en 1953 le magazine de charme qui allait apporter sa pierre à la révolution sexuelle aux Etats-Unis et au-delà. Il est mort de causes naturelles à son domicile de Beverly Hills, la "Playboy Mansion", passée à la postérité pour ses fêtes symbolisant les excès de Hollywood avec son mélange de stars et d'hôtesses dévêtues, les célèbres "bunnies". Célèbre pour son magazine mais aussi pour sa vie d'excès et fêtes, entouré de ses nombreuses petites amies, le fondateur de Playboy continuait à sortir dans les discothèques et entretenait sa vie intime à coups de Viagra, dont il n'hésitait pas à faire la promotion.

Liberté sexuelle et droits civiques

"Mon père a vécu une vie exceptionnelle, en tant que pionnier des médias et de la culture et comme porte-parole de certains des mouvements culturels et sociaux les plus significatifs de notre époque, en se faisant notamment le défenseur de la liberté d'expression, de la liberté sexuelle et des droits civiques", a déclaré son fils Cooper Hefner, directeur artistique de Playboy Enterprise's, la maison mère du groupe Playboy. "Il a défini un style de vie et une philosophie qui restent ancrées au cœur de la marque Playboy, une des plus identifiables et durables de l'histoire", a-t-il ajouté. Hugh Hefner a apporté sa pierre à la révolution sexuelle, qui a permis de rejeter les valeurs puritaines de l'Amérique afin d'appréhender la sexualité comme quelque chose de naturel et de joyeux.

Une éducation répressive et puritaine

L'homme était né à Chicago le 9 avril 1926 dans une famille de protestants conservateurs. "Ma vie et le lancement de Playboy étaient la réponse à une éducation répressive et puritaine. Je n'y ai vu que douleur et hypocrisie", expliquait-il à l'AFP en 2003. Hugh Hefner s'était marié avec une étudiante de son université, Mildred Williams, en 1949. L'union avait duré dix ans et donné deux enfants. "J'ai essayé de vivre de façon traditionnelle, mais ce n'était vraiment pas mon truc", résumait Hefner, qui s'était marié trois fois et avait eu quatre enfants au total.

Retraité, il continuait à choisir les Playmates du magazine

Terrorisé à l'idée de vivre comme ses parents, Hugh Hefner, qui avait occupé plusieurs postes administratifs et créatifs au magazine Esquire, avait décidé de prendre un grand virage et de lancer sa propre publication en 1953. "Quand j'ai vu les jupes s'allonger au lieu de raccourcir, et qu'au lieu de célébrer l'après-guerre, nous étions confrontés à la répression et au conservatisme, j'ai compris que nous n'étions pas sur la voie du progrès", expliquait-il. Parti à la retraite, Hugh Hefner avait continué pendant des années à participer aux décisions au sein du magazine, choisissant par exemple les couvertures et les "Playmates" du mois. Dans son entretien avec l'AFP en 2003, il disait espérer "rester dans le souvenir des gens comme quelqu'un qui a eu un impact positif sur le changement des valeurs sexuelles de l'époque".