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Médias – People

EN IMAGES - Il y a 20 ans, Lady Di était tuée dans un accident de voiture à Paris

mercredi 30 août 2017 à 17:01 - Mis à jour le jeudi 31 août 2017 à 8:01 Par Marina Cabiten, France Bleu

Le 31 août 1997, la princesse Diana meurt dans un accident de voiture à Paris. Pendant une semaine, jusqu'à ses funérailles, Lady Di est pleurée dans le monde entier. Retour sur le drame en images.

Le 31 août au matin, le monde entier apprend la mort de la princesse Diana
Le 31 août au matin, le monde entier apprend la mort de la princesse Diana © AFP - DAVE GAYWOOD

Il y a vingt ans ce jeudi, Lady Di mourrait sous le tunnel de l'Alma, en plein Paris. Un accident de voiture banal selon les deux enquêtes qui ont depuis été menées, et qui sont closes aujourd'hui. Mais en ce 31 août 1997, cet accident est avant tout un drame pour la monarchie britannique, et un énorme choc mondial.

31 août 1997, 00h26

Divorcée depuis un an du prince Charles, la jeune femme de 36 ans et son nouvel amour, le producteur de cinéma égyptien Dodi Al-Fayed, ont été traqués tout l'été par les paparazzis autour de la Méditerranée. Ils arrivent à Paris le 30 août, vont dîner au Ritz, quittent l'hôtel de luxe juste après minuit dans une Mercedes.

Diana au Ritz, le soir de son accident mortel - AFP
Diana au Ritz, le soir de son accident mortel © AFP - WTN

Poursuivie par des photographes en motos, la puissante berline s'engouffre à vive allure dans le tunnel de l'Alma. À 00h26, la berline transportant Lady Di percute de plein fouet le treizième pilier du tunnel. Son compagnon Dodi Al-Fayed et le chauffeur Henri Paul meurent sur le coup. Diana est extraite de la Mercedes broyée, vivante. Elle présente un "choc hémorragique gravissime d'origine thoracique" et est transportée à la Pitié-Salpêtrière. A 4h, les médecins constatent son décès.

La carcasse de la Mercedes dans laquelle Lady Di est morte le 31 août 1997 - AFP
La carcasse de la Mercedes dans laquelle Lady Di est morte le 31 août 1997 © AFP - Pierre Boussel

Une enquête est immédiatement ouverte par la justice française.

Consternation mondiale

Au petit matin, la nouvelle se répand comme une traînée de poudre. L'ambassadeur de France téléphone aux collaborateurs de la reine en Ecosse, où Elizabeth II, le duc d'Edimbourg, Charles, ainsi que les princes William, 15 ans, et Harry, 12 ans, résident pendant l'été.

Le Royaume-Uni se réveille en deuil. Des centaines de Londoniens, en pleurs, commencent à déposer des fleurs devant les palais de Buckingham et de Kensington, résidence de la princesse.

Devant le palais de Kensington au lendemain de la mort de Diana - AFP
Devant le palais de Kensington au lendemain de la mort de Diana © AFP - MARTIN HAYHOW

Le président américain Bill Clinton se dit "profondément attristé". En Inde, Mère Teresa prie pour la défunte avant de mourir quelques jours plus tard. Michael Jackson, "effondré", annule le concert qu'il devait donner en Belgique.

À Paris aussi, autour de la statue de la Flamme de la liberté (en surplomb du pont de l'Alma) désormais associée à l'image de Diana, les hommages affluent tout de suite.

Hommages à Diana autour de la Flamme de la liberté, au dessus du pont de l'Alma, le 1er septembre - AFP
Hommages à Diana autour de la Flamme de la liberté, au dessus du pont de l'Alma, le 1er septembre © AFP - PIERRE BOUSSEL

Les photographes, qui suivaient le couple depuis son arrivée à Paris, sont mis en cause : leur comportement aurait poussé le chauffeur à rouler trop vite. Neuf sont mis en examen ainsi qu'un motard de presse.

Ferveur populaire et tensions royales

Le frère de Diana, Charles Spencer, accuse les journaux d'avoir "du sang sur les mains". Embarrassée, la presse populaire britannique élève Diana au rang d'icône. "Elle est née lady. Elle est devenue notre princesse. Sa mort a fait d'elle une sainte", écrit le Daily Mirror. La ferveur populaire s'amplifie. Au palais de Saint-James, où repose sa dépouille, il faut attendre jusqu'à onze heures pour accéder aux registres de condoléances. "La vision des bouquets de fleurs est saisissante : une véritable mer qui approche les cent mètres de long", écrit l'agence AFP. Une ferveur qui dépasse les frontières du Royaume-Uni, comme ci-dessous cet hommage devant l'ambassade britannique à Washington.

Hommage à Diana, devant l'ambassade britannique de Washington - AFP
Hommage à Diana, devant l'ambassade britannique de Washington © AFP - PAUL J. RICHARDS

Mais l'organisation des funérailles est un casse-tête. Depuis son divorce, Lady Di n'a plus droit au titre d'altesse royale et à des obsèques nationales. Mais les Britanniques réclament un hommage à la hauteur de leur "reine de coeur". D'autant que la colère monte face au silence de la famille royale, toujours retranchée à Balmoral. Les journaux, furieux de l'absence de drapeau en berne sur le Palais de Buckingham, appellent la Reine à s'adresser à ses sujets. "La famille royale nous a laissé tomber", cingle The Sun.

"Blessée", Elizabeth II va finalement se recueillir, avant de s'incliner publiquement devant son cercueil.

Elizabeth 2 devant les bouquets en hommage à Diana, à Balmoral en Écosse, le 4 septembre 1997 - AFP
Elizabeth 2 devant les bouquets en hommage à Diana, à Balmoral en Écosse, le 4 septembre 1997 © AFP - WTN

"Si les Windsor ne retiennent pas la leçon, ils n'enterreront pas seulement Diana, mais aussi leur avenir", prévient le Guardian, alors que près d'un quart des Britanniques se prononcent désormais pour l'abolition de la monarchie.

Des funérailles hors norme

Le lendemain, près d'un million de personnes assistent au cortège funèbre dans un lourd silence, ponctué de pleurs et du son du glas. Tête baissée, les deux princes orphelins suivent le cercueil, accompagnés du prince Charles, du duc d'Edimbourg et du comte Spencer, sous le regard de 2,5 milliards de téléspectateurs.

Les fils de Diana suivant son cercueil lors des funérailles - AFP
Les fils de Diana suivant son cercueil lors des funérailles © AFP - EFF J. MITCHELL / RTR/WPA POOL
Le cercueil de Lady Di porté dans l'abbaye de Westminster - AFP
Le cercueil de Lady Di porté dans l'abbaye de Westminster © AFP - JOHN STILLWELL / POOL

À Westminster, 2.000 invités parmi lesquels Hillary Clinton, Tony Blair, Luciano Pavarotti, Margaret Thatcher et Tom Cruise, assistent à la cérémonie. Elton John y interprète son tube "Candle in the wind", dont il a réécrit les paroles en hommage à Diana.

Dans l'après-midi, la princesse est inhumée dans l'intimité à Althorp, au nord-ouest de Londres. Elle y repose sur une petite île du parc familial.

Diana est enterrée sur l'île d'Althorp, une tombe recouverte de fleurs ici le 8 septembre 1997  - Maxppp
Diana est enterrée sur l'île d'Althorp, une tombe recouverte de fleurs ici le 8 septembre 1997 © Maxppp - PANDIS MEDIA