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Médias – People

Mort du comédien Maurice Bénichou, le monsieur Bretodeau du "Fabuleux destin d'Amélie Poulain"

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Par , France Bleu

L'acteur Maurice Bénichou est mort samedi à l'âge de 76 ans, a annoncé ce lundi son agent. Grand comédien de théâtre, il était notamment connu du grand public pour avoir interprété monsieur Bretodeau, propriétaire de la boîte aux souvenirs dans "Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain".

Maurice Bénichou avait été fait officier de l'Ordre des Arts et des Lettres, en 2013.
Maurice Bénichou avait été fait officier de l'Ordre des Arts et des Lettres, en 2013. © AFP - Pierre Andrieu

Maurice Bénichou est mort samedi à l'âge de 76 ans. Son agent l'a annoncé ce lundi. Le comédien, qui a fait une grande carrière au théâtre, était un habitué des seconds rôles. Il fut notamment Dominique Bretodeau dans le film de Jean-Pierre Jeunet, "Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain", en 2001.

"Je l'avais découvert dans une pièce de Peter Brook et dans 'Tout le monde n'a pas eu la chance d'avoir des parents communistes'", a raconté le réalisateur à l'AFP. "Pour 'Amélie Poulain', il était idéal pour la scène de la boite aux souvenirs. L'instant exigeait un grand jeu d'émotion. Il était très tendu avant la scène et euphorique juste après. C'est touchant de voir de supers acteurs comme lui confrontés à chaque fois au trac", a-t-il ajouté. Dans la scène, Amélie Poulain (interprétée par Audrey Tautou) attirait Maurice Bénichou dans une cabine téléphonique où elle avait déposé une boîte contenant les souvenirs d'enfance du personnage.

Un comédien fétiche de Peter Brook

Dès 1968, Maurice Bénichou a collaboré avec de grands metteurs en scène. Il a travaillé avec Patrice Chéreau dans "Le Prix de la révolte au marché noir", avant de devenir l'un des comédiens récurrents des créations de Peter Brook, notamment à l'affiche en 1974 de "Timon d'Athènes" de William Shakespeare, au Théâtre des Bouffes du Nord, à Paris. En 1985, Peter Brook a confié à Maurice Bénichou les rôles de Ganesha et Krishna dans "Mahabharata", un spectacle de 9 heures qui reste l'un des grands événements du Festival d'Avignon.

Époux de  la comédienne Geneviève Mnich, Maurice Bénichou a été à l'affiche d'une quarantaine de pièces et d'une cinquantaine de films sous la direction des plus grands réalisateurs dont Henri Verneuil, Raoul Ruiz et Yves Robert avec notamment "Un éléphant ça trompe énormément" en 1976.

En 1981, Elie Chouraqui l'a engagé pour "Qu'est-ce qui fait courir David  ?". Sous la direction de Jean-Jacques Zilbermann, il a tourné aussi dans "Tout le monde n'a pas eu la chance d'avoir des parents communistes". Après "Drôle de Félix" d'Olivier Ducastel et Jacques Martineau en 2000,  Jean-Pierre Jeunet a donc offert à Maurice Bénichou un court rôle qui l'a  popularisé dans "Le Fabuleux destin d'Amélie Poulain". En 2005, Michael Haneke l'a dirigé dans "Caché", long métrage récompensé par le Prix de la mise en scène au Festival de Cannes.

Plusieurs apparitions dans des séries TV

Ces dernières années, Maurice Bénichou a interprété l'avocat Jacques Vergès dans  "Omar m'a tuer" de Roschdy Zem. Plusieurs fois nommé aux César sans  être récompensé, Maurice Bénichou a été distingué toutefois en 1988 par le prix du Syndicat de la critique.

À la télévision, Maurice Bénichou a été au casting de nombreuses séries et téléfilms dont "Madame le Proviseur", "PJ", et "Doom-doom" de Laurent Abitbol et Nicolas Mongin.