Politique

Affaire Business France : un mail compromettant pour la ministre Muriel Pénicaud, ex-directrice de l'agence publique

Par Germain Arrigoni, France Bleu dimanche 2 juillet 2017 à 15:21 Mis à jour le dimanche 2 juillet 2017 à 19:15

Muriel Pénicaud, actuelle ministre du Travail et ancienne directrice de Business France
Muriel Pénicaud, actuelle ministre du Travail et ancienne directrice de Business France © AFP - GEOFFROY VAN DER HASSELT

A l'époque directrice de Business France, Muriel Pénicaud - actuelle ministre du Travail - avait été "briefée" en amont des difficultés d'ordre comptable que soulevait l'organisation d'une soirée en 2016 à Las Vegas autour d'Emmanuel Macron, sur laquelle la justice enquête, selon le JDD.

Contrairement à ce qu'elle avait affirmé, Muriel Pénicaud, l'actuelle ministre du Travail et ancienne directrice générale de Business France, a été informée en amont des dysfonctionnements dans l'organisation d'une soirée à Las Vegas en présence d'Emmanuel Macron en 2016 d'après les révélations du Journal du Dimanche.

Un mail embarrassant ?

Le JDD a publié ce dimanche le fac similé d'un courriel daté du 11 décembre 2015 dans lequel la directrice de la communication de Business France (BF) écrit que "Muriel, briefée par nos soins, ne fait rien. Donc elle gèrera aussi quand la CdesC (Cour des comptes, ndlr) demandera des comptes à BF, ce ne sera pas faute d'avoir dit et redit".

Business France, agence publique dont Muriel Pénicaud était à l'époque directrice générale, est visée par une enquête pour violation présumée des règles de mise en concurrence. Dans le cadre de l'enquête préliminaire ouverte notamment pour favoritisme, les sièges de Business France et d'Havas ont été perquisitionnés le 20 juin.

Muriel, briefée par nos soins, ne fait rien. Donc elle gèrera aussi quand la CdesC (Cour des comptes, ndlr) demandera des comptes, ce ne sera pas faute d'avoir dit et redit" — Courriel du 11 décembre 2015, paru dans le JDD

Au centre de l'affaire : une soirée tenue le 6 janvier 2016 à Las Vegas, en plein Consumer Electronics Show (CES), grand-messe mondiale de l'innovation technologique, au cours de laquelle Emmanuel Macron, alors ministre de l'Economie, avait rencontré des dirigeants de start-up françaises.

Muriel Pénicaud dit n'avoir rien à se reprocher

Selon Le Canard Enchaîné, à l'origine des premières révélations, le coût de l'opération réalisée par Havas pour Business France, sans qu'il y ait eu d'appel d'offres, aurait été de 381.759 euros, dont 100.000 euros pour les seuls frais d'hôtel.

Libération affirmait mercredi que Mme Pénicaud avait "validé" certaines dépenses relatives à l'organisation de la soirée. La ministre a répondu qu'elle n'avait rien à se reprocher, évoquant une "erreur de procédure" à la suite de laquelle elle avait "immédiatement déclenché un audit, interne et externe".