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Politique

André Darraïdou, ancien maire d'Espelette, est décédé

mercredi 10 avril 2019 à 12:17 Par Andde Irosbehere et Bixente Vrignon, France Bleu Pays Basque

Le restaurateur et ancien maire d'Espelette s'est éteint ce mercredi 10 avril à l'âge de 72 ans des suites d'une longue maladie.

Andde Darraïdou a été maire d'Espelette de 1989 à 2006
Andde Darraïdou a été maire d'Espelette de 1989 à 2006 © Maxppp -

Espelette, France

Son titre de gloire, c'est d'avoir obtenu un label de qualité pour le piment d'Espelette. Andde Darraïdou, l'emblématique maire d'Espelette, a voué sa vie au développement de son village et du Pays basque. Il est d'abord restaurateur, c'est lui qui a fait connaître l'hôtel-restaurant Euzkadi au delà des limites du Pays basque. 

Avec quelques cultivateurs, dans les années 80, il lance la démarche pour obtenir une AOC pour le piment d'Espelette. L'épice deviendra un condiment phare de la cuisine à partir des années 2000. Quelques jours avant de décéder, il a d'ailleurs terminé un livre consacré au piment, qui devrait être publié dans les prochaines semaines.

Mais Andde Darraïdou est aussi un amoureux inconditionnel du Pays basque. Il a beaucoup œuvré sur le plan économique et a pris la tête du Biltzar, cette assemblée qui rassemble les maires des 158 communes du Pays basque. A l'origine du parti centriste Elgar-Ensemble, membre actif de la plateforme Batera, il milite en faveur de la création d'un département basque.

Une fois à la retraite, il a réalisé un des autres rêves de sa vie, perfectionner son basque pour arriver à le parler au quotidien.

Voyage en Chine

Andde Darraïdou est aussi le précurseur des relations entre Espelette et la Chine, car c'est un Ezpeletar, le père Armand David, qui a été le premier à décrire le panda de manière scientifique au XIXè siècle. Actuellement, une délégation est présente dans la province du Sichuan, pour commémorer les 150 ans de la découverte du panda. 

Parmi eux, Panpi Dirassar, conseiller municipal et directeur de l'office de tourisme d'Espelette, qui a appris la nouvelle ce mercredi matin et que nous avons joint par téléphone :

"C'est quelqu'un qui aimait son village, qui aimait le Pays basque" Panpi Dirassar, conseiller municipal d'Espelette

Les obsèques d'André Darraïdou seront célébrées lundi 15 avril au matin, en l'église d'Espelette.