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Politique

Deux-Sèvres : Eric Gautier, l'ancien président du Conseil départemental, est décédé

lundi 30 octobre 2017 à 12:39 Par Fanny Bouvard, France Bleu Poitou

A l'âge de 70 ans, Eric Gautier, l'ancien président socialiste des Deux-Sèvres est décédé brutalement. On l'apprend ce lundi.

Eric Gautier pendant son mandat de président du département des Deux-Sèvres
Eric Gautier pendant son mandat de président du département des Deux-Sèvres - CD 79

Celles-sur-Belle, France

Eric Gautier s'est éteint à l'âge de 70 ans. Premier président de gauche du département, le socialiste deux-sévrien était connu pour ses grandes moustaches, son franc-parler et sa carrière d'auteur-compositeur.

Un homme engagé qui fait son chemin en politique

Il a chanté des chansons pour enfants avant de faire ses débuts en politique. Repéré en 1988, il se produit alors dans les bars de la région. C'est d'ailleurs lors d'un concert en soutien à Ségolène Royal, candidate aux législatives, qu'Yves Debien le croise pour la première fois. L'actuel maire de Melle, alors collaborateur de Ségolène Royal, repère aussitôt ce poète engagé. Un homme d'une grande culture, capable d'humour et d'ironie, ses armes préférées.

En 1995, il est élu maire de Beaussais. Son mandat est renouvelé en 2001 et 2008. C'est d'ailleurs en 2008, qu'il ravit le fauteuil de président du département à Jean-Marie Morisset, actuel sénateur de droite. L'un des grands combats de son mandat a été la défense des circuits courts dans les cantines scolaires et du spectacle vivant.

Connu aussi pour sa répartie et ses coups de gueule

"Jamais je n'aurais cru qu'il irait si loin en politique", racontait Pierre Poupin, en 2008. L'ancien maire de Melle avouait qu'au début, il l'avait pris pour un doux rêveur sympathique, mais que depuis, il lui a découvert d'autres qualités. Sous des aspects bon enfant, sous sa moustache hérissée, Eric Gautier cachait en fait un homme d'une grande volonté, pugnace. Un homme d'ouverture, mais qui défendait ses idées jusqu'au bout.

On l'a vu dans la bataille pour l'investiture socialiste aux législatives face à Delphine Batho en 2007. Alors qu'il est le suppléant de Ségolène Royal à l'Assemblée nationale, la présidente de région Poitou-Charentes lui préfère sa jeune conseillère. Eric Gautier dénonce un "parachutage".

Retiré de la vie politique depuis 2015

Il s'était retiré de la vie politique il y a deux ans, par crainte de voir la réforme territoriale "dévorer les départements". il était donc revenu à ses anciens amours, la littérature enfantine. Il avait également ouvert une galerie d'art à Celles sur Belle.