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EN IMAGES - D-Day : 130 vétérans re-traversent la Manche en ferry

Par Bénédicte Courret et Nolwenn Le Jeune, France Bleu Normandie (Calvados - Orne), France Bleu Cotentin et France Bleu Normandie (Seine-Maritime - Eure) jeudi 5 juin 2014 à 12:03

130 vétérans britanniques re-traversent la Manche.
130 vétérans britanniques re-traversent la Manche. © Nolwenn Lejeune - Radio France

130 vétérans britanniques du D-Day avaient pris place à bord d'un ferry ce mercredi pour re-traverser la Manche, 70 ans après le Débarquement en Normandie.

Ils ont embarqué à Portsmouth et débarqué à Ouistreham 70 ans après. 130 vétérans britanniques avaient pris place à bord du ferry le Normandie , et sont arrivés à bon port ce mercredi soir.

Cette traversée, ils l'ont revécue des milliers de fois dans leurs rêves ou plutôt dans leurs cauchemars. Les yeux perdus dans les eaux grises de la Manche, c'est à tous ses camarades qu'Edward Liton repense : "Il y a eu une explosion, nous étions plus de 100 à bord et il n'y a eu qu'une vingtaine de survivants. "

Le commandant de bord leur a réservé un accueil à la hauteur de leurs exploits, pourtant eux restent des héros très discrets. Cecil Jeffcoat a débarqué en planeur à Pégasus Bridge. L'esprit reste vif chez ces vétérans, âgés en moyenne de 90 ans, mais les corps fatiguent.

Bill Walter, vétéran d'Utah Beach, s'inquiète non sans humour du programme à venir. "Il y a 70 ans, la traversée était gratuite. Ils ne nous avaient pas fait payer notre billet. Ce vendredi, ce sera le plus dur, on doit aller à la cathédrale, puis au cimetière, où il y aura la reine, et puis à Arromanches, je vais y laisser la vie. " Une pointe d'humour balayée par l'émotion au moment du recueillement à bord. Quelques fleurs sont jetées à l'eau pour se souvenir de tous ceux qui ne sont pas revenus de Normandie.

Au total, 1.800 vétérans seront rassemblés en Normandie pour ce 70e anniversaire du Débarquement.

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