Politique

Hommage officiel au cimetière chinois de Noyelles-sur-Mer

Par Bénédicte Courret et Olivier Estran, France Bleu Picardie mercredi 16 juillet 2014 à 12:15

Hommage officiel au cimetière chinois de Noyelles-sur-Mer.
Hommage officiel au cimetière chinois de Noyelles-sur-Mer. © Olivier Estran - Radio France

Li Zhaoxing, ancien ministre chinois des affaires étrangères, rendait hommage ce mardi aux Chinois morts à Noyelles-sur-Mer dans la Somme pendant la Première guerre mondiale.

Une rose blanche pour chacune des 838 tombes du cimetiere chinois de Noyelles-sur-Mer dans la Somme. Li Zhaoxing, l'ancien ministre chinois des affaires étrangères, entouré d'une centaine de personnes est venu rendre hommage à ses compatriotes morts durant la 1ère guerre mondiale ce mardi.

En 1917 , plus de 3.000 d'entre eux ont travaillé à Noyelles sous les ordres de l'armée britannique. Parqués dans des baraquements, coupés de la population, ils ont effectué des travaux de force. Une grande partie d'entre eux a été décimée par des maladies a la fin de la guerre.

Cette histoire longtemps taboue est maintenant mise en avant. La télévision chinoise tourne un documentaire et la mairie de Noyelle va remettre a la rentrée un fascicule aux 70 élèves de son école pour expliquer cette face cachée du conflit.

Le cimetière chinois de Noyelles-sur-Mer. - Radio France
Le cimetière chinois de Noyelles-sur-Mer. © Radio France