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Politique

Les chasseurs : réseaux ruraux au service du président Macron

vendredi 23 février 2018 à 5:08 Par La rédaction de France Bleu, France Bleu Berry, France Bleu Gard Lozère et France Bleu

Comment Emmanuel Macron tente de devenir le président des campagnes en séduisant les chasseurs.

Pour séduire et convaincre le monde rural, Emmanuel Macron multiplie les signaux en direction du monde de la chasse.
Pour séduire et convaincre le monde rural, Emmanuel Macron multiplie les signaux en direction du monde de la chasse. © AFP -

Start-up, métropoles, mondialisation : Emmanuel Macron renvoie généralement  l’image d’un pur parisien. Pourtant, le chef de l’État est bien d’origine provinciale. Sa famille maternelle est ancrée dans Hautes-Pyrénées, et lui-même a grandi à Amiens, ce qui lui a permis d’arpenter les campagnes de Picardie, région de la famille de Brigitte Macron. Le monde rural lui est donc beaucoup moins étranger qu’on le croit. "Sa famille et sa belle-famille sont des gens très chasseurs, rappelle Willy Schraen, président de la Fédération nationale des chasseurs. Il assume. C’est un président qui n’a pas de permis de chasser, mais qui se rend à Chambord pour assister aux tableaux de chasse. Il s’y sent bien, même avec la boue et le sang des sangliers morts. C’est une bouffée d’oxygène pour nous, les chasseurs."

Pourtant, on ne peut pas dire que son parti La République en marche, soit vraiment implanté dans les campagnes. C'est pourquoi une stratégie est en train de se mettre en place, dans laquelle les chasseurs occupent une place de choix. 

Un plaidoyer en faveur de la chasse

Dès le 5 janvier 2017, Emmanuel Macron s’exprime dans les colonnes du site chassons.com. Il insiste alors sur la "dimension ancestrale de la chasse", sur son rôle dans "la préservation de la biodiversité." Et évoque déjà une réouverture des chasses présidentielles, "pas pour un petit moment d’entre-soi aux frais de la République, explique-t-il, mais pour les intérêts de la France."

Deux mois plus tard, en mars 2017, devant le Congrès annuel de la Fédération nationale des chasseurs (FNC), le président de la République se lance dans un nouveau plaidoyer enflammé en faveur de la chasse française. "La chasse reste une activité populaire. J’ai eu l’occasion de le dire quand on m’a parlé des chasses présidentielles. J’avais l’impression de commettre une forfaiture terrible en disant que j’étais favorable à leur ouverture, encadrée, transparente. Les gens me disaient que c’était affreux. Il ne faut pas être honteux." Emmanuel Macron confirmait ainsi son attachement à cette pratique. "Si on décide de porter cette valeur, il faut la reconnaitre comme un instrument d’attractivité." 

Ces chasses - et le domaine de Chambord d'une manière générale -  permettraient de faire rayonner l'image de la France, notamment auprès de hautes personnalités étrangères.

De de Gaulle à Macron, 60 ans de chasse sous la Vème République  

Au début des années soixante, le général de Gaulle – qui ne chasse pas – convie à plusieurs reprises dans le cadre royal de Rambouillet le Premier ministre anglais Harold Mac Millan pour des chasses au faisan en préambule d’entretien diplomatiques. 

Georges Pompidou, chasseur assidu, fait édifier à Chambord le pavillon de chasse. Valéry Giscard d’Estaing, grand chasseur à son tour, y convie plusieurs chefs d’État. 

Valéry Giscard d'Estaing, grand chaseur, le 26 janvier 1974 près de Moscou, Russie  - AFP
Valéry Giscard d'Estaing, grand chaseur, le 26 janvier 1974 près de Moscou, Russie © AFP - A. STUHIN TASS

Quant à François Mitterrand, que la chasse en tant que telle répugne un peu, il en saisit rapidement la dimension politico-diplomatique. Il nomme à la tête des chasses présidentielles un ancien des services secrets, son ami François de Grossouvre, qui sait y mêler les obligés du président à des invités plus sulfureux, qu'il serait difficile de recevoir au quai d'Orsay ou à l'Élysée comme des chefs d'États peu démocratiques ou leur proches : "Rifaat el-Assad, le frère d’ Hafez el-Assad, l’ancien président Syrien, Omar Bongo le président du Gabon, des grands industriels comme Serge Dassault et Francis Bouygues, tous ont participé à ces chasses, résume la journaliste Raphaëlle Bacqué, auteure d’une biographie de Grossouvre. Ils trouvaient là un moyen de montrer leurs liens de faveur, dans des chasses dont le public n’avait aucune idée." 

À Chambord, les "battues de la République"

Jacques Chirac est le premier à annoncer la fermeture des chasses présidentielles, préférant valoriser le monde agricole. Mais de fait, les chasses se poursuivent pour la simple raison que Chambord est un domaine clos et que les animaux s'y reproduisent. À son tour alors qu'elles n'ont pas été officiellement rouvertes, Nicolas Sarkozy annonce leur fermeture, mais il s’agit là encore d’un effet d’annonce. En effet, il nomme dans le même temps Pierre Charon, un de ses proches lieutenants, à la présidence du domaine de Chambord. Ce dernier organise alors un autre type de chasse, pudiquement intitulées "battues de la République". "J’invitais des grands flics et des magistrats, raconte Pierre Charon, et puis j’invitais toujours les méritants, c’est-à-dire ceux qui avaient le mieux réussi leur examen du permis de chasse. Il y avait donc des jeunes gens qui tiraient avec les patrons du Cac 40, les parlementaires." Et Pierre Charon d’indiquer : "Les chasses présidentielles, c’étaient 4 à 5 battues par an."

Chaque année, on organise en réalité 18 battues (dont trois ou quatre sont bien réservées au chef de l’État) comprenant 30 fusils – soit 30 invités - à chaque fois. Sous Sarkozy, Pierre Charon choisit comme directeur général le diplomate Jean d'Haussonville qui développe la dimension diplomatique du domaine national de Chambord. "Il a créé des chasses européennes, avec des ministres de l’Union, poursuit Charon. Cela a notamment servi quand Nicolas Sarkozy était à la tête de la présidence tournante de l’Union européenne. On organisait des dîners prestigieux à Chambord."

L’Italie et la Chine dans le viseur

Emmanuel Macron veut donc renouer avec cette tradition. Les battues et le décorum Château de Chambord vont redevenir un outil diplomatique avec, pour commencer, les célébrations franco-italiennes du 500ème anniversaire de la mort de Léonard de Vinci en 2019. "La dernière battue de la saison organisée à Chambord fin février 2018 est une battue franco-italienne à laquelle seront invités des chefs d’entreprise français, italiens, et des élus des deux pays, annonce François Patriat, président du groupe La République en marche au Sénat, qui est aussi à la tête du Conseil d'orientation du domaine de Chambord. Cela va nous occuper pendant les deux ans qui viennent, mais cela participe du rapprochement, pas seulement de nos cultures, mais aussi de nos politiques."

La Chine fait également partie des cibles internationales. L’Élysée a nommé le 7 janvier 2018 Lucie Liu Yi en tant que membre du Conseil d'orientation du domaine. La jeune femme est rédactrice en chef pour l'Europe de la télévision chinoise internationale Phœnix TV. Grâce à ce média d’influence, l’objectif est de faire connaître le domaine de Chambord aux chinois, pour attirer toujours plus de visiteurs, mais aussi de généreux donateurs et mécènes qui seront peut-être des chasseurs d'un jour.

Les chasseurs : une force politiquement éclatée 

La stratégie politique de reconquête du monde rural par Emmanuel Macron passe en grande partie par les chasseurs. Ils sont en effet nombreux : 1 200 000 chasseurs actifs, et même 5 millions si l’on on prend en considération le nombre de détenteurs du permis de chasser (qui ne valident pas nécessairement leur permis chaque année).

La ventilation électorale du vote des chasseurs est loin d'être uniforme : contrairement au cliché souvent répandu, ils ne penchent pas majoritairement vers l’extrême droite de l’échiquier politique. "Le FN n’est pas majoritaire chez la chasseurs, analyse Jérôme Fourquet, directeur du département opinion de l’IFOP. Toute une partie de ce monde est rattachée à la gauche, souvent de tradition communiste. Cela concerne 20 à 25 % des chasseurs. On en compte également 20 % qui soutiennent la droite parlementaire." Si Emmanuel Macron a fait un score beaucoup plus faible chez les chasseurs en 2017, il n'était cependant pas inexistant. "_Leur centre idéologique ne correspond pas à celui du reste de la population "_conclut Jérôme Fourquet. 

Sur ce constat de diversité politique a donc germé l'idée de travailler cet électorat.

Rapprochement politique entre La République en marche (LREM) et la FNC

La stratégie de séduction débute dès la campagne présidentielle. En mars 2017, le candidat Macron fait un tabac devant le congrès de la puissante Fédération nationale des chasseurs. "On a eu le sentiment d’un rural qui parlait à d’autres ruraux, se souvient Willy Schraen, président de la FNC. Les mots, les images, les exemples, Macron envoie le signal qu’il veut développer la chasse avec les chasseurs. Il veut en faire un outil, une composante économique et touristique majeure, tout simplement mettre la chasse en valeur." Willy Schraen semble conquis. "Ce sont des paroles fortes que nous n’avions jamais entendues nulle part."

Pour pénétrer les zones périphériques, ces petites villes et plus largement ces régions situées hors des sphères d'influence des grandes métropoles, Emmanuel Macron a déjà compris que les chasseurs lui seraient utiles. "Dans de très nombreuses communes rurales en France, la seule association qui fonctionne encore et dans laquelle les gens se retrouvent c’est l’association communale de chasse, explique Jérôme Fourquet de l'IFOP. La FNC dispose d’un réseau très développé et profondément  ancré dans les territoires : la Fédération dénombre 80 000 sociétés de chasse locales, elles-mêmes regroupées au niveau départemental, alors que la France ne compte que 36 000 communes ! "C’est une machine bien huilée et efficace, poursuit l’analyste. C’est idéal lorsque l’on veut faire passer un message."

Très implanté localement, le milieu de la chasse dispose aussi de nombreux relais au plan national, tout particulièrement chez les parlementaires. "La seule fois de ma vie où j’ai vu un hémicycle plein à 6h du matin, c’est lors du vote de la loi Voynet en 2000, sur la chasse, se rappelle François Patriat. La chasse, ça compte en termes d’économie, mais aussi en nombre de voix." Et de rappeler que les groupes d'études les plus populaires chez les parlementaires, tant au Sénat qu'à l'Assemblée, sont le groupes "chasse" ("chasse et territoires" à l'Assemblée ou  "chasse et pêche" au Sénat) et le groupe "viticulture", des problématiques très sensibles dans les départements dont sont issus de nombreux élus.

Le lobbyiste de la chasse, conseiller officieux du président de la République 

Pour conquérir les chasseurs, Emmanuel Macron s’est rapproché d’un homme dont le rôle est justement de représenter ces réseaux ruraux. Après avoir eu l'oreille attentive des présidents Chirac, Sarkozy et Hollande, Thierry Coste est devenu l'éminence grise d'Emmanuel Macron sur les sujets "chasse" et "ruralité". Lobbyiste professionnel, il représente les intérêts de fabricants d'armes, de gouvernements étrangers ou encore de fonds de pension. Et il est aussi le défenseur des chasseurs français. "Mon job, c’est de faire en sorte que les politique comprennent le monde de la chasse, revendique Thierry Coste. J’ai l’avantage de parler à la fois la langue du gouvernement et celle des chasseurs. Mais je ne suis payé que par le camp de chasseurs."

C’est lui qui a, par exemple, manœuvré pour bâtir une fragile majorité afin d'emporter en 2016 l'interdiction des néo-nicotinoïdes, ces pesticides mortels pour les abeilles. Pour y parvenir, le lobby des chasseurs s'est allié aux écologistes, chacun y trouvant son intérêt. "Pour les chasseurs, la rareté du petit gibier est due à une politique agricole agressive et à l’utilisation des pesticides, explique Thierry Coste qui raconte comment il a approché les représentants de Bayer et la FNSEA. Les agriculteurs sont furieux de nos positions, mais nous avons gagné, à deux voix près : celles de deux députés de droite, des membres du groupe chasse !"

Un pacte avec les chasseurs

Autre étape de l'opération séduction : donner satisfaction aux chasseurs sur un certain nombre de points réglementaires bloquants, qui les ont parfois poussés dans les bras des extrêmes, de gauche comme de droite. Ainsi, en janvier et février 2017 une série de mesures favorables aux chasseurs a été annoncée : autorisation des silencieux sur les carabines, allongement - dérogatoire – de la période de chasse à l'oie, baisse du prix du permis de chasse de 400 à 200 euros.

Les défenseurs de la cause animale interprètent ces mesures comme de scandaleux "cadeaux" : "Ils avaient déjà des privilèges, s’exclame Réha Hutin, la présidente de la Fondation 30 millions d'amis. Dans l'Oise ils ont même été désignés auxiliaires de la gendarmerie… ils constituent des milices armées. On les flatte. Il y a une volonté par ces faveurs de faire venir des gens vers la chasse."

Tout cela est en réalité le fruit d’un engagement écrit et signé lors de la campagne des législatives de juin 2017, une sorte de pacte que le président de la FNC, Willy Schraen, brandit aujourd'hui comme un trophée. "On a signé un accord politique de 30 mesures avec La République en marche, sourit le chasseur. Je suis persuadé que le chef de l’État tiendra ses engagements dans ce domaine."

Réduction significative du coût du permis de chasse". Point n°2 de la charte signée entre LREM et la FNC - Radio France
Réduction significative du coût du permis de chasse". Point n°2 de la charte signée entre LREM et la FNC © Radio France -

Une signature effectuée du côté de LREM par François Patriat. "Une trentaine de revendications qui peuvent aboutir à un dialogue ouvert" confirme le sénateur.

Vers un changement des règles européennes ?

Dans cet accord un point clef : Le changement des règles imposées par l’Europe. C'est devenu la bête noire des chasseurs. Actuellement, deux textes européens régissent leur activité : la directive "Oiseaux", qui les protège et en réglemente la chasse, et la directive de protection des territoires "Natura 2000"

Or, dans l'accord en 30 points signé entre LREM et la FNC, il est précisé que les chasseurs seront associés à la redéfinition des dispositions législatives et qu'une nouvelle directive sera proposée. "Actuellement, l’Europe sort des directives uniformes pour tous les territoires, sans tenir compte des traditions et des cultures ! s'indigne Willy Schraen. Ça ne peut pas s’appliquer."

"Négocier une nouvelle directive européenne". Point 27 de la charte signée entre LREM et la FNC  - Radio France
"Négocier une nouvelle directive européenne". Point 27 de la charte signée entre LREM et la FNC © Radio France

Emmanuel Macron estime que cette rébellion contre certaines dispositions européennes a contribué à nourrir chez les chasseurs et, par extension, dans les zones dites périphériques, ce sentiment d'euroscepticisme qui nourrit le vote protestataire. Changer les règles européennes, permettrait donc de "déminer" le vote protestataire, de dissuader les ruraux de pencher vers les eurosceptiques et les extrêmes. Une stratégie risquée qui a ses limites. 

"Les autres États membres de l'Union européenne ont-ils intérêt à renégocier des textes qui datent d’il y a 20 ou 30 ans ? s'interroge le politologue Olivier Rouquan. On peut émettre des doutes. En effet, ce n’est pas le président français qui décide seul pour l’Europe. Une stratégie qui peut aussi fragiliser la majorité. "Au début des années 2000, Nicolas Hulot avait obtenu de Jacques Chirac qu’il ferme les chasses présidentielles, poursuit le politologue. Aujourd'hui, c’est un dossier qui peut mettre Nicolas Hulot en difficulté et peut créer des tensions au sein du gouvernement."

Une stratégie plus globale

Cette stratégie de conquête de la ruralité ne passe pas seulement par les chasseurs. D'autres mesures s'inscrivent dans un plan beaucoup plus vaste et cohérent. L’une d’elles vise à mettre fin aux zones blanches de la téléphonie mobile. "C’est un choix stratégique de la part d’Emmanuel Macron, se félicite le conseiller ruralité du président, Thierry Coste, qui salue cet accord trouvé avec les opérateurs en janvier 2018. C'est faire l’impasse sur des rentrées financières importantes, et préférer que les opérateurs investissent tout de suite plusieurs milliards d’euros pour permettre aux gens qui veulent s’installer à la campagne d'y vivre dans les mêmes conditions que le reste de la population."

Un meilleur ancrage dans les réseaux de chasseurs et des mesures pour désenclaver la campagne suffiront-ils à La République en marche de s’implanter durablement en zone rurale ? "En 2 ans, vouloir conquérir cet électorat très périphérique, c’est ambitieux, estime Olivier Rouquan. Cet électorat s’est depuis longtemps tourné vers les partis souverainistes qui contestent l’Union européenne." Pour le politologue, la droite républicaine a pris de l'avance. "LREM s’y met progressivement avec cette stratégie mais cela va prendre du temps pour obtenir des résultats significatifs sur la plan électoral."

Seules les prochaines échéances électorales en 2019 (européennes), 2020 et 2021 (municipales, départementales et régionales) permettront de savoir si cette stratégie tournée vers la ruralité a véritablement fonctionné.

Une enquête d'Anne Brunel pour la cellule investigation de Radio France.