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Dossier : Coronavirus Covid-19

Coronavirus : forte hausse du nombre de cas chez les moins de 15 ans

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Par , France Bleu

Le nombre de nouvelles contaminations par le coronavirus a particulièrement progressé chez les moins de 15 ans la semaine dernière en France, une hausse que l'intensification du dépistage n'explique qu'en partie, selon les données publiées par Santé publique France (SPF) ce vendredi.

Dépistage au lycée Alexandre Dumas de Cavaillon (Vaucluse), en février 2021.
Dépistage au lycée Alexandre Dumas de Cavaillon (Vaucluse), en février 2021. © Maxppp - PHOTOPQR/LE DAUPHINE/Christophe AGOSTINIS

La recrudescence du nombre de cas positifs de Covid-19 chez les moins de 15 ans a fortement progressé la semaine dernière selon les chiffres publiés par Santé publique France (SPF) ce vendredi. Dans l'ensemble de la population, l'incidence - c'est à dire la proportion de nouveaux cas détectés - a progressé de 17%, à 313 cas pour 100.000 habitants, bien au-dessus du seuil d'alerte maximale fixé par le gouvernement (250). Mais c'est chez les 0-14 ans que l'incidence a le plus augmenté du 15 au 21 mars, avec une hausse de 31% par rapport à la semaine précédente, à 230 pour 100.000 habitants, selon le point épidémiologique publié vendredi par l'agence sanitaire.

"Pas seulement un effet de dépistage"

Une hausse que l'intensification du dépistage n'explique qu'en partie, selon Santé publique France. La hausse des cas chez les enfants et les adolescents s'inscrit "dans un contexte d'intensification des campagnes de dépistage dans les établissements scolaires", a ainsi souligné lors d'un point presse Christine Campese, épidémiologiste. Le taux de dépistage chez les moins de 15 ans a augmenté de 41% la semaine dernière, poussé notamment par l'utilisation de tests salivaires dans les établissements (environ 200.000 réalisés en une semaine, selon l'Éducation nationale). 

Cette progression "très importante" des capacités de dépistage "met en évidence la contribution des enfants à l'épidémiologie, qui était peut-être moins clairement visible" auparavant, a observé Daniel Lévy-Bruhl, responsable de l'unité infections respiratoires de Santé publique France. Selon lui, la relative stabilité du taux de positivité dans cette tranche d'âge (-0,5 point) montre qu'il ne s'agit "pas seulement d'un effet de dépistage".

Variant anglais

Le variant initialement détecté en Angleterre, "maintenant très largement majoritaire" en France, "ne touche pas préférentiellement les enfants, mais il touche autant les enfants que les adultes", explique l'épidémiologiste. Résultat, par rapport "à ce qu'on observait en 2020", avec une souche historique du virus qui contaminait moins les plus jeunes, cela entraîne "une augmentation (...) de la transmission entre enfants, au sein des écoles éventuellement, et de la transmission enfants / adultes au sein du foyer". 

Dans le détail, "plus on diminue en âge, plus l'incidence est faible", observe Daniel Lévy-Bruhl, avec une incidence de seulement 58 chez les 0-2 ans (en hausse de 25%), contre 122 chez les 3-5 ans (+42%), 283 pour les 6-10 ans (+36%) et 350 chez les 11-14 ans (+24%). 

Les adolescents de 15 à 17 ans présentent eux un taux d'incidence "assez proche de celle des adultes", à 431 cas pour 100.000 habitants, en progression de 22%. 

Vers une hausse des fermetures de classes dans les départements confinés

Pour Daniel Lévy-Bruhl, le "choix" de laisser les écoles ouvertes "fait qu'il y a (...) des circonstances de transmission potentielles" telles que la cantine ou la cour de récréation "qui sont acceptées chez les enfants alors qu'on essaie de limiter au maximum celles chez les adultes".

Alors que des voix s'élèvent depuis plusieurs jours pour demander la fermeture des écoles, le ministre de l'Éducation Jean-Michel Blanquer a annoncé ce vendredi qu'à compter de la semaine prochaine, un seul cas de Covid dans une classe entraînera sa fermeture dans les 19 départements concernés par les restrictions renforcées.

Dans les établissements scolaires, le nombre d'élèves contaminés est passé de plus de 15.000 à plus de 21.000 en une semaine (soit un taux de 0,17% contre 0,13% il y a une semaine). "La courbe de positivité en milieu scolaire reste inférieure à celle constatée en novembre 2020", a toutefois tenu à souligner Jean-Michel Blanquer.

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