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Dossier : Coronavirus Covid-19

Coronavirus : les chiens très efficaces pour détecter le Covid-19, selon une étude française

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Par , France Bleu, France Bleu Paris

Selon une étude lancée à l'initiative de l'Ecole nationale vétérinaire d'Alfort dont les conclusions sont publiées mercredi, les chiens excellent pour détecter la présence du coronavirus chez les humains. Des résultats "très prometteurs" qui permettraient d'accélérer le dépistage de masse.

Une étude française a montré que les chiens excellaient dans la détection du coronavirus chez les humains
Une étude française a montré que les chiens excellaient dans la détection du coronavirus chez les humains © AFP - PHILIPPE LOPEZ

La capacité des chiens à détecter le virus du Covid-19 dans la sueur humaine donne des résultats "très prometteurs", selon une étude française dont les conclusions sont publiées mercredi. L'étude a été lancée à l'initiative de l'Ecole nationale vétérinaire d'Alfort (EnvA), dans le cadre du projet "Nosaïs-Covid-19" porté par le Pr Dominique Grandjean, et de l'unité de recherche clinique Necker-Cochin du Pr Jean-Marc Tréluyer, à l'Assistance-Publique des hôpitaux de Paris (AP-HP). 

Menée du 16 mars au 9 avril, elle a comparé deux méthodes de dépistage du Covid-19 : le test de référence RT-PCR sur prélèvement nasopharyngé et le test olfactif canin, expliquent ses initiateurs dans un communiqué publié mercredi. Un peu plus de 300 volontaires âgés de 6 à 76 ans y ont participé, ainsi que neuf chiens entraînés et des pompiers français et venus des Emirats arabes unis. 

Les participants - des personnes venues se faire tester dans plusieurs centres de dépistage parisiens - ont posé des compresses deux minutes sous leurs aisselles. Ces compresses ont ensuite été enfermées dans des bocaux puis reniflées par au moins deux chiens différents, qui n'ont pas été en contact avec les volontaires. L'expérience de détection s'est faite "en aveugle", les maîtres-chiens ignorant quelles compresses étaient positives.  

97% d'efficacité

Sur les 335 personnes testées, 109 étaient positives au test PCR de référence nasopharyngé. "La sensibilité du test olfactif canin", c'est-à-dire la capacité de la truffe du chien à détecter les vrais positifs, "est de 97%" et "la spécificité", la proportion des vrais négatifs décelés, "est de 91%", conclut l'étude.  

"Ce sont d'excellents résultats, comparables avec ceux obtenus avec le test de référence" a déclaré à l'AFP le Pr Tréluyer. "Mais le test avec les chiens n'est pas destiné à le remplacer, mais plutôt à cibler les gens qui doivent bénéficier d'un dépistage virologique et faciliter le dépistage de masse du fait de la rapidité de la réponse des chiens", ajoute-t-il.   

"Ces résultats confirment scientifiquement la capacité des chiens à détecter une signature olfactive de la Covid-19", souligne l'AP-HP, précisant que cette étude, pas encore publiée dans une revue médicale, est "la première de ce type réalisée au niveau international". 

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