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Dossier : Coronavirus Covid-19

Coronavirus : un premier cas de réinfection découvert par des chercheurs de Hong-Kong

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Par , France Bleu

Des chercheurs de Hong-Kong ont annoncé ce lundi avoir découvert le premier cas avéré au monde de réinfection par le coronavirus. Le patient, un homme de 33 ans, avait été testé positif en mars, après avoir présenté des symptômes. Le 15 août, il a de nouveau été testé positif mais sans symptôme.

Des chercheurs de Hong-Kong affirment avoir découvert un premier cas de réinfection par le coronavirus.
Des chercheurs de Hong-Kong affirment avoir découvert un premier cas de réinfection par le coronavirus. © Maxppp - Antonio Lacerda/EPA/Newscom/MaxPPP

Il s'agirait d'une première au monde. Des chercheurs de Hong-Kong affirment ce lundi avoir découvert un cas avéré de réinfection par le Covid-19. "Ce cas montre qu'une réinfection peut survenir quelques mois seulement après avoir été guéri d'une première infection, indique le département de microbiologie de l'Université de Hong Kong. Ces derniers mois, plusieurs cas de possible réinfection avaient été mentionnés dans le monde, mais sans certitude.

Le patient, un homme de 33 ans résidant à Hong Kong, avait été testé positif une première fois, le 26 mars. Il avait alors présenté des symptômes (toux, maux de tête et de gorge, fièvre). Une fois guéri, il a été testé négatif à deux reprises. Mais le 15 août dernier, il a de nouveau contracté la maladie. Cependant, cette deuxième fois, l'homme ne présentait aucun symptôme. Sa maladie n'a été découverte que grâce à un test de dépistage à l'aéroport de Hong Kong.

"Ce cas montre qu'il pourrait être assez difficile d'éliminer le Covid"

Selon un des auteurs de l'étude, "les patients qui ont déjà eu le Covid-19 doivent avoir en tête qu'ils peuvent être infectés à nouveau et doivent respecter la distanciation physique, porter le masque et se laver les mains". Toujours d'après Kelvin Kai-Wang To, "ce cas montre qu'il pourrait être assez difficile d'éliminer le Covid car le virus peut circuler dans la population et réinfecter des gens", comme le font d'autres coronavirus responsables de simples rhumes.

L'étude révèle que les deux infections ont été causées par deux souches différentes du virus SARS-CoV-2, responsable du Covid-19. "Cela prouve qu'il s'agit d'une nouvelle infection plus que d'un portage prolongé du virus", selon Kelvin Kai-Wang To. La vaccination devrait donc, d'après le chercheur, être aussi envisagée pour les personnes qui ont déjà été infectées.

Mais les chercheurs préviennent également que "les vaccins pourraient ne pas être capables de fournir une protection à vie contre le Covid-19". Leur étude a été, selon eux, acceptée ce lundi par une revue médicale américaine et est en attente de publication.

Pas de conclusions hâtives selon des spécialistes

Des spécialistes mettent quand même en garde. "Il est difficile de tirer des conclusions définitives d'un unique cas. Vu le nombre d'infections dans le monde, voir un cas de réinfection n'est pas si surprenant", a souligné le Dr Jeffrey Barrett, du Wellcome Sanger Institute, cité par l'organisme britannique Science Media Centre.

"Ce n'est pas un motif pour s'alarmer, a souligné une spécialiste de l'immunité à l'université américaine de Yale. La seconde infection était asymptomatique. Si l'immunité n'a pas été suffisante pour empêcher la réinfection, elle a protégé cette personne contre la maladie".

Selon la professeure Akiko Iwasaki, "puisqu'une réinfection peut se produire, il est improbable que l'immunité collective acquise par les infections naturelles suffise à éliminer le SARS-CoV-2. La seule manière d'aboutir à une immunité collective est la vaccination".

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