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Dépakine : la justice ouvre une enquête sur cet antiépileptique prescrit à des femmes enceintes

Par Marina Cabiten, France Bleu vendredi 23 septembre 2016 à 17:08

Plus de 12.000 enfants en France pourraient souffrir des séquelles de la Dépakine pendant la grossesse
Plus de 12.000 enfants en France pourraient souffrir des séquelles de la Dépakine pendant la grossesse © Maxppp - Anthony PICORE

Des juges d'instruction vont enquêter sur le scandale de la Dépakine, un antiépileptique prescrit à des femmes enceintes malgré les risques connus pour la santé du fœtus, a annoncé vendredi une source judiciaire.

Le parquet de Paris a ouvert jeudi une information judiciaire, qui fait suite à l'enquête préliminaire menée sous son autorité depuis septembre 2015. Il a donc été révélé vendredi que l'affaire de la Dépakine sera étudiée par des juges d'instruction. Cet antiépileptique aurait selon l'Inspection général des affaires sociales (Igas) été prescrit à des femmes enceintes malgré les risques connus pour la santé du foetus.

Sanofi mis en cause

L'instruction est ouverte pour "tromperie sur les risques inhérents à l'utilisation du produit et les précautions à prendre ayant eu pour conséquence de rendre son utilisation dangereuse pour la santé de l'être humain", ou tromperie aggravée, et blessures involontaires, a précisé la source judiciaire. Les investigations porteront sur la période de 1990 à avril 2015. L'Inspection générale des affaires sociales (Igas) a rendu en février 2016 un rapport qui pointe la "faible réactivité" du laboratoire commercialisant la Dépakine, Sanofi, et de l'agence du médicament ANSM, qui n'ont pas suffisamment informé des risques connus pour les patientes enceintes. La molécule en cause, le valproate de sodium, est considérée comme un médicament de référence, incontournable pour certains patients atteints d'épilepsie. Il est commercialisé par le laboratoire Sanofi depuis 1967, sous la marque Dépakine, mais aussi sous des marques génériques.

Risques accrus de malformations et retards pour l'enfant

Il est aussi prescrit aux personnes souffrant de troubles bipolaires sous les noms de Dépamine et Dépakote. Lorsqu'une femme enceinte prend ce médicament, son enfant présente un risque élevé (de l'ordre de 10%) de malformations congénitales, mais également un risque accru d'autisme et de retards intellectuels et/ou de la marche, pouvant atteindre jusqu'à 40% des enfants exposés. Plus de 12.000 enfants en France pourraient souffrir de ces séquelles, selon l'épidémiologiste Catherine Hill, qui a établi une estimation "prudente" à partir des ventes du médicament et du nombre de femmes enceintes traitées.

Fin août, le ministère de la Santé a reconnu que plus de 14.000 femmes enceintes avaient été "exposées" entre 2007 et 2014 et annoncé la mise en place d'un dispositif d'indemnisation pour les victimes.

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