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Santé – Sciences

Egypte : une énorme cavité découverte dans la pyramide de Khéops

jeudi 2 novembre 2017 à 15:54 Par Géraldine Houdayer, France Bleu

Des scientifiques ont annoncé, ce jeudi, avoir découvert un grand vide dans le cœur de la pyramide de Khéops, sur le plateau de Gizeh, en Égypte. La cavité fait au moins 30 mètres de long, soit la taille d'un avion de 200 places. Le mystère perdure sur ce qu'elle pourrait contenir.

Le "grand vide", appelé "ScanPyramids Big Void" sur la photo, est situé au-dessus de la grande galerie.
Le "grand vide", appelé "ScanPyramids Big Void" sur la photo, est situé au-dessus de la grande galerie. © AFP - AFP PHOTO/NATURE PUBLISHING GROUP/SCANPYRAMIDS MISSION

Des scientifiques ont annoncé, ce jeudi, avoir découvert une énorme cavité au milieu de la pyramide du pharaon Khéops, l'une des Sept merveilles du monde antique édifiée il y a 4.500 ans sur le plateau de Gizeh, près du Caire, en Egypte. Le monument funéraire cache une cavité de la taille d'un "avion de 200 places", explique à l'AFP Mehdi Tayoubi, co-directeur du projet ScanPyramids à l'origine de la découverte. "Il y a énormément de théories sur l'existence d'éventuelles chambres secrètes dans la pyramide", explique Mehdi Tayoubi. "Mais aucune d'entre elles ne prédisait l'existence de quelque chose d'aussi grand".

Une galerie de 30 mètres de long

La pyramide de Khéops mesure 139 mètres de haut et 230 mètres de large. Selon l'étude publiée ce jeudi dans le magazine Nature, le "big void" (le grand vide), comme les chercheurs ont choisi de l'appeler, fait au moins 30 mètres de long et a des caractéristiques similaires à celles de la grande galerie, la plus grande salle connue de la pyramide. Il se trouve à 40/50 mètres de la chambre de la Reine, au cœur même du monument. "Le 'grand vide' est totalement clos, rien n'a été touché depuis la construction de la pyramide. C'est une découverte très enthousiasmante", note Kunihiro Morishima de l'Université de Nagoya au Japon, partenaire de la mission ScanPyramids.

De nombreuses hypothèses possibles sur le contenu du "grand vide"

Mais si un secret vient d'être mis à jour, un autre reste bien gardé: pourquoi ce vide ? Y a-t-il quelque chose dedans ? "Nous ne pouvons pas savoir si le vide contient des artéfacts car ils seraient trop petits pour être détectés par notre type d'imagerie", précise Kunihiro Morishima, coauteur de l'étude. Et l'équipe n'a pas non plus d'information sur le rôle de ce vide. Cela pourrait être "une succession de chambres accolées les unes aux autres, un énorme couloir horizontal, une deuxième grande galerie... plein d'hypothèses sont possibles", avoue Mehdi Tayoubi.

Une technologie de pointe

Depuis fin 2015, la mission ScanPyramids, qui réunit des scientifiques égyptiens, français, canadiens et japonais scrute le ventre de la pyramide en utilisant des technologies de pointe non invasives, qui permettent de voir à travers les monuments. Pour débusquer ce "joli cadeau", les scientifiques se sont aidés de particules cosmiques, les muons. Quand les muons rencontrent de la matière, ils ralentissent puis s'arrêtent. Les chercheurs mesurent donc la quantité de ces particules qu'ils récupèrent derrière un objet à sonder. S'ils constatent un excédent à un endroit, c'est que les muons ont traversé moins de matière, donc du vide. Pour éviter les polémiques, l'existence de cette énorme cavité a été confirmée par trois techniques de détection de muons différentes via trois instituts distincts (l'Université de Nagoya, le laboratoire de recherche sur les particules japonais KEK et le CEA français).