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Santé – Sciences

VIDEO - SpaceX réussit à faire revenir une fusée sur Terre

mardi 22 décembre 2015 à 11:21 Par Marie Mutricy, France Bleu

La société américaine SpaceX a réussi lundi à faire fonctionner sa fusée réutilisable, en récupérant la partie qui propulse l'engin en orbite après un lancement. Un objectif prioritaire dans l'industrie aérospatiale pour réduire les coûts de lancement et développer le tourisme spatial.

SpaceX a réussi à récupérer le lanceur de sa fusée
SpaceX a réussi à récupérer le lanceur de sa fusée - SpaceX

La société américaine SpaceX a réussi lundi un exploit inédit : elle a fait décoller une fusée Falcon 9 qui a placé 11 satellites en orbite, puis elle a réussi à récupérer le premier étage de son lanceur. En clair, elle a réussi son pari de créer une fusée réutilisable. Le coût de lancement va donc fortement décroître ce qui donne à l'entreprise un avantage très net sur ses concurrents. 

Un exploit technique

La fusée a décollé de Cap Canaveral, en Floride, dans le sud-est des Etats-Unis. Après quelques minutes d'ascension, l'imposant premier étage de la fusée, qui lui procure sa puissance au décollage, s'est détaché et a commencé à retomber vers la Terre, pendant que le deuxième étage continuait à propulser les satellites vers l'espace. Des moteurs ont ralenti le lanceur et ont permis de le faire atterrir en douceur. Le PDG de SpaceX, Elon Musk était très ému :

C'est un moment révolutionnaire. Personne n'avait encore ramené intact sur Terre un lanceur de classe orbitale

"Aller-retour" a simplement commenté le milliardaire sur Twitter :

 

Récupérer le premier étage de ses fusées permettra à SpaceX de faire d'énormes économies à l'avenir. L'entreprise avait tenté l'expérience à plusieurs reprises, sans succès jusqu'à présent. L'exploit a valu à SpaceX les félicitations de la Nasa, l'agence spatiale américaine :

Bientôt des vacances dans l'espace ?

Le 23 novembre dernier, une autre entreprise américaine, Blue Origin, crée par le milliardaire fondateur d'Amazon avait réussi à faire atterrir en douceur une fusée après un vol non habité, à 100km de haut dans le ciel. Mais SpaceX a récupéré son lanceur en lançant une fusée dans l'espace, ce qui est beaucoup plus difficile à réaliser. Son objectif à terme est de proposer des voyages touristiques dans l'espace. 

Les retombées financières de l'exploit de SpaceX sont énormes : récupérer un lanceur de manière routinière pour pouvoir le réutiliser permettrait de réduire fortement le coût de la mise en orbite. La société d'Elon Musk envoie notamment des livraisons à la Station spatiale internationale.

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