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Santé – Sciences

Il y a 250 ans naissait à Montbéliard Georges Cuvier, l'inspirateur de la paléontologie

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Par , France Bleu Belfort-Montbéliard

Pour le 250e anniversaire de la naissance de l'un de ses plus illustres citoyens, un hommage discret est rendu à Montbéliard à Georges Cuvier, père de la paléontologie et de l'anatomie comparée. La réplique d'un mammouth, ce "mastodonte" dont il a révélé l'existence, est installée face au temple.

La galerie Cuvier dans les musées du château de Montbéliard
La galerie Cuvier dans les musées du château de Montbéliard © Radio France - Christophe Beck

Montbéliard, France

C'est l'un des Montbéliardais les plus célèbres. Le paléontologue Georges Cuvier, né le 23 août 1769, il y a tout juste 250 ans dans sa maison familiale installée en bordure de l'actuelle rue piétonne qui porte son nom, était l'un des plus grands savants de son siècle. 

Passionné de sciences naturelles, Georges Cuvier a fait faire un bond de géant à la paléontologie qui est l'étude des espèces animales disparues. Il s'est également spécialisé dans l'anatomie comparée. Ses petits cahiers d'écoliers donneront naissance à la classification moderne des animaux.

Un mammouth devant le temple de Montbéliard

Georges Cuvier fera parler les ossements pétrifiés découverts au cours du XVIIIe siècle. Avec une approche bien à lui, il ira à l'encontre des constatations effectuées à l'époque. Il ne s'agit pas d'éléphants, mais bien de ce "mastodonte" qu'est le mammouth. Avec l'anatomie comparée, il poursuivra ces révélations sur ces grands et petits animaux aujourd'hui disparus. Des règles qu'il applique ensuite à l'ensemble du monde du vivant. 

La réplique d'un "mastodonte" réalisée par le comité des fêtes de Montbéliard - Radio France
La réplique d'un "mastodonte" réalisée par le comité des fêtes de Montbéliard © Radio France - Christophe Beck

Intitulée "à la découverte des mondes perdus", les musées de Montbéliard consacrent à Georges Cuvier une galerie de 800 mètres carrés où l'on peut apprécier une partie de ses travaux.  ,

« Ornons l’esprit des enfants d’une infinité de connaissances utiles et curieuses ; qu’on leur apprenne à connaître les plantes, les fleurs, les arbres, les poissons, les oiseaux et les animaux de la Terre »  Georges Cuvier 

L'une des salles consacrée à l'évolution dans la galerie Cuvier au château de Montbéliard  - Radio France
L'une des salles consacrée à l'évolution dans la galerie Cuvier au château de Montbéliard © Radio France - Christophe Beck
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