Santé – Sciences

Inauguration de PETAL au CEA du Barp : le laser le plus puissant au monde

Par Stéphane Hiscock, France Bleu Gironde et France Bleu vendredi 18 septembre 2015 à 7:00

- CEA

Alain Rousset, président de la région Aquitaine, inaugure ce vendredi au Barp le Laser PETAL. Le "petit frère" du laser mégajoule sur le site du CEA-CESTA est devenu le 29 mai dernier le laser le plus puissant au monde avec une capacité d'1,2 petawatts. Les applications sont nombreuses.

Pour simplifier PETAL est un peu le "petit frère" du laser mégajoule qui a été inauguré en octobre dernier par le Premier Ministre Manuel Valls. Mais contrairement à ce laser mégajoule, destiné à reproduire en miniature et en laboratoire l'équivalent d'un essai nucléaire, PETAL, lui, a été conçu pour la recherche dans le domaine civil.

Le 29 mai dernier PETAL  a battu en toute discrétion un record mondial. Cet appareil est devenu en l'espace d'une fraction de seconde le laser le plus puissant au monde avec une énergie d'1,2 petawatts, soit un peu plus d'un million de milliards de watts. Après 10 ans de conception sur le site du laser mégajoule du Barp, PETAL est donc opérationnel. Il va permettre aux scientifiques français de repousser les limites de la connaissance en matière notamment d'astrophysique.

Ce laser permet de reproduire en vase clos et en miniature ce qui se passe au coeur des planètes. Les applications sont multiples. On pense immédiatement au domaine de l'énergie avec la fusion thermonucléaire qui pourrait bien un jour remplacer nos centrales nucléaires dans la production d'électricité. Mais le laser c'est aussi un espoir formidable pour les médecins et notamment les cancérologues. Un jour, qui sait, ils seront en mesure de détruire une tumeur sans avoir recours au bistouri et tout cela grâce au laser conçu en Gironde.

"L'optique et le laser seront l'électronique du 21ème siècle" se plait à répéter Alain Rousset. Le président de la région Aquitaine qui a financé le projet à hauteur de 50 %  va inaugurer Petal ce vendredi après-midi.

"C'est une filière d'avenir prometteuse et qui contribuera à la réindustrialisation de la France."

— Jean-Pierre Giannini, directeur du CESTA

De nombreuses entreprises sont parties prenantes et la région Aquitaine favorise leur installation depuis 2005 par le biais d'un pôle de compétitivité "Route des Lasers". Au total ce sont près de 1500 emplois directs qui ont été crées grâce à ce dispositif. Le directeur de CEA-CESTA Jean-Pierre Giannini y voit un formidable outil de développement économique.