Santé – Sciences

L'atterrisseur européen Schiaparelli s'est écrasé sur Mars

Par France Bleu, France Bleu vendredi 21 octobre 2016 à 19:50

L'image de la Nasa permet de voir une tache blanche, cohérente avec la taille du parachute
L'image de la Nasa permet de voir une tache blanche, cohérente avec la taille du parachute © AFP

Une photo prise par la sonde américaine MRO en orbite autour de la planète rouge a levé le doute qui planait depuis deux jours : le module européen Schiaparelli "s'est écrasé à la surface de Mars", a annoncé ce vendredi soir l'Agence spatiale européenne.

Plus de doute possible : alors que l'Agence spatiale européenne était sans nouvelles du module depuis deux jours, elle a finalement été fixée sur son sort grâce à une photo prise par la sonde américaine MRO en orbite autour de la planète rouge. Ainsi, selon Thierry Blancquaert, responsable de l'atterrisseur à l'Agence spatiale européenne, le module européen Schiaparelli "est arrivé à une vitesse beaucoup plus rapide que prévu" et "s'est écrasé à la surface de Mars" mercredi soir.

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"L'image de la Nasa permet de voir une tache blanche, cohérente avec la taille du parachute. Environ deux kilomètres plus loin, il y a une tache noire, aux contours moins nets. C'est certainement le point d'impact de Schiaparelli", a expliqué Michel Denis, directeur des opérations en vol de la mission ExoMars. Le grand parachute de Schiaparelli semble avoir été éjecté trop tôt. Les rétrofusées se sont activées brièvement mais ont été coupées prématurément.

Après sept mois de voyage, Schiaparelli, bardé de capteurs, s'était séparé dimanche de la sonde européano-russe TGO. C'est la deuxième fois que l'Europe spatiale échoue à faire atterrir en douceur un engin sur Mars, treize ans après les mésaventures de l'atterrisseur britannique Beagle 2.

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