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L'espérance de vie a-t-elle atteint ses limites ?

Par Marina Cabiten, France Bleu jeudi 6 octobre 2016 à 11:29

L'espérance de vie moyenne pourrait être améliorée mais pas la longévité maximale de l'Homme, selon cette étude
L'espérance de vie moyenne pourrait être améliorée mais pas la longévité maximale de l'Homme, selon cette étude © Maxppp -

La durée maximale de la vie humaine pourrait déjà avoir été atteinte, selon une étude publiée mercredi dans la revue scientifique britannique Nature.

"Nos résultats suggèrent fortement que la durée maximale de vie des êtres humains est fixe et soumise à des contraintes naturelles" écrivent mercredi dans Nature des chercheurs américains. Ils se sont penchés sur l'âge maximal atteint dans une quarantaine de pays.

Jeanne Calment indétrônable

En 2014, une étude française avait déjà montré que l'espérance de vie plafonnait depuis quelques années chez les athlètes de très haut niveau comme chez les "super-centenaires" (personnes de plus de 110 ans). Aucun super-centenaire n'a jusqu'à présent réussi à égaler ou à dépasser le record de longévité de la française Jeanne Calment, décédée en 1997 à l'âge de 122 ans. En étudiant les "super-centenaires" dans quatre pays (France, Japon, Royaume-Uni et Etats-Unis), les chercheurs américains ont découvert que l'âge maximum au décès avait augmenté rapidement entre 1970 et 1990 avant d'atteindre un plateau en 1995. Après cette date l'âge maximum au décès a commencé à baisser légèrement, de l'ordre de 0,38 an chaque année entre 1995 et 2006. Depuis le décès de Jeanne Calment, "les doyens de l'humanité sont morts aux environs de 115 ans et nous prédisons que cela ne devrait pas changer dans un avenir prévisible", a expliqué Brandon Milholland, l'un des auteurs de l'étude.

Espérance de vie moyenne versus records de longévité

Les chercheurs reconnaissent que leurs résultats "suggèrent, mais ne prouvent pas, que la durée de vie humaine pourrait avoir une limite naturelle". "De nouveaux progrès dans la lutte contre les maladies infectieuses et chroniques pourraient encore augmenter l'espérance de vie moyenne de la population mais pas la durée maximale de la vie" relève le Dr Vijg. Pour étendre la longévité humaine au-delà de la limite des 125 ans, il faudrait des "avancées thérapeutiques" capables de "maîtriser les nombreux variants génétiques qui semblent déterminer collectivement la durée de vie humaine" ajoute-t-il. "En tant que scientifique, notre devoir est de dire la vérité, même si ce n'est pas tout à fait agréable" ajoute M. Milholland. Selon lui, les personnes en quête d'immortalité "continueront à mettre leurs espoirs dans des technologies non encore découvertes" pour dépasser les limites actuelles.

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