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"La Grande conjonction" : spectaculaire rencontre entre Jupiter et Saturne ce lundi, un phénomène rarissime

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Par , France Bleu

C'est un rendez-vous exceptionnel ! Les planètes Jupiter et Saturne vont se rapprocher au maximum ce lundi à 19h22 précisément, lors d'une "Grande Conjonction". La prochaine ne se produira qu'en 2080 dans de telles proportions.

Jupiter et Saturne apparaissaient déjà très proches le 17 décembre 2020.
Jupiter et Saturne apparaissaient déjà très proches le 17 décembre 2020. © AFP - QUENTIN SAISON / HANS LUCAS

Les deux plus grosses planètes du système solaire n'ont jamais été aussi proches depuis 1623 ! A 19h22 précisément ce lundi, Jupiter et Saturne vont se rapprocher au maximum, lors d'une "Grand conjonction". Après le coucher du soleil, les deux géantes sembleront se frôler (alors qu'elles sont en réalité à plusieurs millions de kilomètres l'une de l'autre), mais elles apparaîtront dans le même champ de vision d'un instrument d'observation. 

Comment profiter du spectacle ?

Pour observer les deux planètes, il faudra se munir d'un petit instrument d'observation, trouver un ciel très dégagé, et regarder, à partir d'un endroit élevé, en direction du Sud-Ouest. La luminosité de Jupiter rend la planète immédiatement identifiable dans cette partie du ciel. Le spectacle devrait durer plusieurs dizaines de minutes.

"Même avec une simple paire de jumelles, on pourra voir dans le même champ les bandes équatoriales de Jupiter et ses satellites principaux, ainsi que les anneaux de Saturne", se réjouit l'astronome Florent Deleflie, de l'Observatoire de Paris. A l'oeil nu, le rapprochement donnera l'impression d'une planète double, "Jupiter et Saturne étant deux astres très lumineux", détaille-t-il. 

Le phénomène sera observable sur une bande de territoire englobant l'Ouest de l'Europe (Irlande, Grande-Bretagne, France, Espagne, Portugal) et une large partie de l'Afrique.

Un phénomène qui a lieu tous les 20 ans

Ces conjonctions entre Jupiter et Saturne interviennent environ tous les 20 ans, la dernière ayant eu lieu en 2000, mais il est très rare que la distance minimale entre les deux planètes soit si petite. Un tel phénomène ne se reproduira que le 15 mars 2080, selon l’Institut de mécanique céleste et de calcul des éphémérides.

Le rapprochement apparent entre les deux planètes a déjà commencé depuis plusieurs mois, et il atteindra une distance minimale le jour du solstice d'hiver (hasard du calendrier), ce qui donnera presque l'impression que les deux astres dans le ciel ne font qu'un. Jupiter, la plus grosse, fait le tour du Soleil en 12 ans, Saturne en 29 ans. Et tous les vingt ans environ, les deux planètes semblent donc se rapprocher lorsqu'on observe la voûte céleste depuis la Terre.

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