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Santé – Sciences

Par manque de combinaisons à la bonne taille, la Nasa annule la sortie spatiale de deux astronautes féminines

mardi 26 mars 2019 à 8:52 Par Pauline Pennanec'h, France Bleu

Deux femmes astronautes américaines devaient sortir en mission dans l'espace, depuis la Station spatiale internationale (ISS) vendredi, mais la Nasa a annulé la sortie, faute de combinaisons à la bonne taille !

L'astronaute Anne McClain au Kazakhstan, le 3 décembre 2018.
L'astronaute Anne McClain au Kazakhstan, le 3 décembre 2018. © Maxppp - MAXIM SHIPENKOV / POOL/EPA/Newscom/MaxPPP

Une première mondiale qui tombe à l'eau : Christina Koch et Anne McClain, deux femmes astronautes américaines, devaient effectuer une sortie dans l'espace, depuis la Station spatiale internationale (ISS) ce vendredi pour effectuer des opérations de tests et de maintenance. 

Ce devait être historique : aucune équipe d'astronautes n'a été exclusivement féminine... Mais finalement, la Nasa a décidé d'annuler la sortie, faute de combinaisons à la bonne taille !  

Trois tailles disponibles

Anne McClain, l'une des deux astronautes américaines, a eu un petit problème de combinaison : la semaine dernière, elle s'est aperçue durant une sortie que la taille M lui allait mieux au niveau du torse. Sauf qu'à bord de l'ISS, seules trois tailles existent : "moyen", "grand" et "très grand". L'une des combinaisons "moyennes" est une pièce de rechange, et elle nécessite... 12 heures de travail pour la préparer à une sortie !

"La taille peut évoluer quand ils sont en orbite"

Un assemblage bien complexe qui prive Anne McClain de sa sortie.. Alors pourquoi ce problème de taille n'a-t-il pas été anticipé ? On sait que dans l'espace le corps change puisqu'il est soumis à une micropesanteur. 

"Nous faisons de notre mieux pour anticiper les tailles de combinaisons dont aura besoin chaque astronaute, en fonction de la taille avec laquelle il s'est entraîné, mais la taille peut évoluer quand ils sont en orbite (...)", a réagi la Nasa. À la place, sa coéquipière Christina Koch effectuera la sortie avec un homme qui entre parfaitement dans la combinaison.