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Santé – Sciences

La planète Mars comme si vous y étiez

mercredi 2 mai 2018 à 18:38 Par Pascale Boucherie, France Bleu Loire Océan

La NASA lance samedi prochain une sonde vers Mars. C'est la mission InSight à la découverte de la structure interne de la planète rouge. La start up nantaise VR2 Planets permet d'anticiper l'événement grâce à la réalité virtuelle. Des simulations sont possibles dans la galerie commerciale à Paridis.

Mars comme si vous y étiez. Capture d'écran lors d'une simulation dans la galerie commerciale Paridis à Nantes.
Mars comme si vous y étiez. Capture d'écran lors d'une simulation dans la galerie commerciale Paridis à Nantes. © Radio France - Pascale Boucherie

Nantes, France

Le futur c'est maintenant. La foule se presse devant les deux cabines installées dans la galerie marchande par le magasin Hypercube. Un casque vous enserre la tête, l'animateur met un joystick dans chacune de vos mains et vous voilà propulsé dans l'espace. Libre à vous de cliquer sur le Soleil ou Mercure. 

Le casque de réalité virtuelle vous permet de jouer à l'astronaute... et même un peu plus puisque l'homme n'a encore jamais posé le pied sur Mars. - Radio France
Le casque de réalité virtuelle vous permet de jouer à l'astronaute... et même un peu plus puisque l'homme n'a encore jamais posé le pied sur Mars. © Radio France - Pascale Boucherie

A peine le temps de souffler que vous atterrissez sur la planète rouge en même temps que la sonde InSight. Elle est à l'échelle 1. Elle a la taille d'une grosse voiture. Un bras robotique vient déployer un sismomètre grand comme une cocotte-minute, puis un couvercle vient l'isoler du vent et des vibrations. Entre super-héros, personnage de science-fiction et jeux vidéos, bienvenus dans le monde de la réalité virtuelle. 

J'étais sur Mars, c'est orange. J'ai vu une machine qui atterrissait et d'autres planètes" - Elouan, 9 ans

Ça fait très réaliste. C'était super, merci"- Hana 14 ans

Le stand dans la galerie de Paridis. - Radio France
Le stand dans la galerie de Paridis. © Radio France - Pascale Boucherie

L'invention des chercheurs nantais intéresse la NASA

Cette application de réalité virtuelle, on la doit à la start up nantaise VR2 Planets. Elle fonctionne tellement bien qu'elle a attiré l'attention de la NASA (l'Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace américaine). Son dirigeant François Civet est invité ces 3 et 4 mai à présenter ses travaux sur le campus de l’université Allan Hancock de Santa-Maria (Californie).

InSight fait aussi travailler des sismologues nantais

La véritable sonde (celle de la vraie vie pas celle de la réalité virtuelle) est programmée pour arriver sur Mars en novembre 2018. Suite à quoi elle enregistrera les tremblements de la surface de la planète pendant une ou deux années. Stéphane Le Mouélic fait partie de l'équipe qui a créé l'application de réalité virtuelle, il est ingénieur de recherche au Laboratoire de Planétologie de l'université de Nantes où travaillent aussi six chercheurs sismologues associés à la mission InSight.

Pour nous cette mission est très importante car c'est la première fois qu'on a la chance de voir de quoi est fait l'intérieur de la planète Mars. On espère qu'il y aura des impacts de météorites qui viendront frapper la surface de Mars." - Stéphane Le Mouélic

Le laboratoire de Planétologie de Nantes a d'autres rendez-vous dans l'Espace. Il participera en 2020 au projet Rover Mars de la NASA à la recherche de traces de vie primitive et d'échantillonnages de roches de la planète rouge.