Santé – Sciences

Le nombre d'enfants et d'adolescents obèses a été multiplié par dix en quarante ans dans le monde

Par Géraldine Houdayer, France Bleu mercredi 11 octobre 2017 à 8:13

L'obésité chez les enfants et les adolescents s'accélère particulièrement en Asie.
L'obésité chez les enfants et les adolescents s'accélère particulièrement en Asie. © AFP - Zhang tao

Il y a dix fois plus d’enfants et d’adolescents obèses dans le monde qu'il y a quarante ans, dévoile une étude conduite par l'organisation mondiale de la santé et publiée dans la revue médicale The Lancet. Le phénomène s'accélère dans les pays à faibles et moyens revenus, notamment en Asie.

Le nombre d'enfants et d'adolescents touchés par l'obésité a été multiplié par plus de dix au cours des quarante dernières années, et le phénomène s'accélère dans les pays à faibles et moyens revenus, tout particulièrement en Asie, montre une étude publiée par la revue médicale britannique The Lancet ce mercredi, et conduite par l'Organisation mondiale de la Santé et l'Imperial College London.

Des aliments sains "trop chers pour les familles défavorisées"

Le nombre d'enfants et d'adolescents obèses est passé de 11 millions en 1975 à 124 millions en 2016. "En outre, 213 millions étaient considérés en surpoids en 2016 mais restaient en dessous du seuil de l'obésité", constate le rapport. Le taux d'enfants et d'adolescents concernés par l'obésité a commencé à diminuer aux Etats-Unis et en Europe de l'Ouest, ainsi que dans d'autres pays riches, mais il y reste à un niveau "inacceptable", disent les chercheurs. "Ces tendances inquiétantes reflètent l'impact de la commercialisation des produits alimentaires et des politiques dans ce domaine à l'échelle mondiale, avec des aliments sains et nutritifs trop chers pour les familles et les communautés défavorisées", dit l'étude.

Entre 20 et 25% de filles obèses en Afrique du Sud, en Egypte et au Mexique

En Afrique du Sud, en Egypte et au Mexique, où les taux d'obésité étaient dérisoires il y a 40 ans, la proportion de filles obèses est désormais comprise entre 20 et 25%. "En Asie de l'Est, en Amérique latine et dans les Caraïbes notamment, les enfants et les adolescents sont rapidement et majoritairement passés de l'insuffisance à l'excès pondéral. "Si cette tendance se confirme, il y aura en 2022 plus d'enfants et d'adolescents obèses qu'en insuffisance pondérale", affirme encore l'étude.

Les chercheurs proposent une taxe sur la malbouffe

Pour enrayer cette tendance, les chercheurs estiment qu'un effort doit être fourni pour améliorer la nutrition tant à la maison qu'à l'école afin d'éviter que les enfants obèses développent un diabète une fois arrivés à l'âge adulte. Ils suggèrent notamment que la composition des produits alimentaires soit plus facilement identifiable pour aider les consommateurs à choisir les produits sains. Ils proposent également que les produits associés à la "malbouffe" soient plus lourdement taxés et que le marketing soit plus sévèrement encadré. L'OMS a déjà recommandé qu'une taxe de 20% soit imposée sur les boissons à forte teneur en sucre.