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Le robot Perseverance a réussi à fabriquer de l'oxygène sur Mars

- Mis à jour le -
Par , France Bleu

Le robot Perseverance, envoyé sur la planète Mars par la Nasa, a réussi à transformer du dioxyde de carbone issu de la planète rouge en oxygène. C'est une première sur une autre planète, a annoncé l'agence ce mercredi. L'objectif est de faciliter l'exploration de Mars par des humains.

La boîte appelée "Moxie", qui a converti du dioxyde de carbone de l'atmosphère de Mars en oxygène.
La boîte appelée "Moxie", qui a converti du dioxyde de carbone de l'atmosphère de Mars en oxygène. © AFP - Ryan LANNOM/JPL/NASA

Après le vol du mini-hélicoptère Ingenuity, c'est une nouvelle prouesse à l'actif du robot Perseverance : le rover de la Nasa a transformé du dioxyde de carbone issu de l'atmosphère de Mars en oxygène, une première sur une autre planète, a annoncé mercredi l'agence spatiale américaine.

La démonstration a eu lieu le 20 avril, et la Nasa espère que cette expérience va préparer le terrain à une exploration de la planète par des humains.

Objectif : permettre aux hommes d'explorer Mars

Non seulement le processus pourrait produire de l'oxygène pour que de futurs astronautes puissent respirer, mais il pourrait aussi permettre d'éviter de transporter depuis la Terre de larges quantités d'oxygène indispensables à la propulsion de la fusée pour le voyage du retour.

Le dispositif, appelé "Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment", ou Moxie, est une boîte dorée de la taille d'une batterie de voiture, située à l'avant droit du robot Perseverance. Il utilise l'électricité et la chimie pour scinder les molécules de CO2, produisant ainsi de l'oxygène d'un côté, et du monoxyde de carbone de l'autre.  

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Pour sa première, le robot a produit de quoi respirer pendant 10 minutes 

Pour sa première expérience, Moxie a produit 5 grammes d'oxygène, de quoi respirer pendant 10 minutes pour un astronaute ayant une activité normale. 

Les ingénieurs chargés de Moxie vont maintenant mener davantage de tests, et essayer d'augmenter ce résultat. L'outil a été élaboré pour pouvoir générer jusqu'à 10 grammes d'oxygène par heure.

Des matériaux qui résistent à 800 degrés 

Conçu au prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT), Moxie a été fabriqué avec des matériaux résistant à la chaleur, pour tolérer les températures brûlantes de 800 degrés Celsius nécessaires à son fonctionnement. Une fine couche dorée l'empêche d'irradier cette chaleur et d'endommager le rover. La boîte pèse 17 kilos. 

Selon l'ingénieur du MIT Michael Hecht, un Moxie d'une tonne pourrait produire les quelque 25 tonnes d'oxygène nécessaires pour qu'une fusée décolle de Mars.  Produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère de Mars, composée à 96% de dioxyde de carbone, pourrait se révéler plus facile qu'extraire de la glace de sous sa surface afin de fabriquer de l'oxygène par électrolyse. 

Un deuxième vol pour le mini-hélocptère Ingenuity

Après un premier vol le 19 avril, le mini-hélicoptère Ingenuity, lui, a réalisé un second vol, plus haut et avec deux demi-tours tours, ce jeudi, sur la planète rouge. La Nasa a publié de nouvelle vidéos du décollage et du vol.

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Le robot Perseverance, qui a atterri sur la planète rouge le 18 février, a pour mission de chercher des traces de vie ancienne sur Mars.

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