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Les bébés exposés à des millions de microplastiques à cause des biberons, selon une étude

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Par , France Bleu

Les bébés sont exposés à des millions de microparticules de plastique avec les biberons en polypropylène lorsqu'ils sont chauffés, révèle une étude publiée ce lundi dans la revue Nature Food. Si les risques sur la santé restent inconnus, les auteurs donnent des recommandations.

Les nourrissons sont exposés tous les jours à des microplastiques à cause des biberons, selon une étude.
Les nourrissons sont exposés tous les jours à des microplastiques à cause des biberons, selon une étude. © Maxppp - Vincent Voegtlin

Un bébé avale chaque jour en moyenne plus d'un million de microparticules de plastique détachées de son biberon, selon une étude publiée ce lundi publiée dans la revue Nature Food. Les auteurs suggèrent quelques gestes pour réduire cette ingestion, dont l'impact sur la santé n'est pas connue.

1,5 millions de microplastiques ingérés par jour

Pour mener cette étude, les auteurs se sont servis de modèles de biberons parmi les plus vendus en polypropylène, qui est une matière plastique. Ils les ont exposés à la préparation recommandée par l'Organisation mondiale de la Santé soit : stérilisation du biberon, puis préparation du lait maternisé avec une eau chauffée à 70°C, pour éliminer d'éventuelles bactéries dangereuses. Résultat : certains biberons libèrent jusqu'à 16 millions de microplastiques par litre. 

La température joue un rôle important, puisque lorsque l'eau est chauffée à 95°C, la quantité de microplastiques peut monter jusqu'à 55 millions par litre selon les résultats de l'étude. A l'inverse, la quantité descend à un peu plus d'un demi million avec une eau à 25°C. Un bébé de 12 mois avalerait donc chaque jour 1,5 million de microplastiques en moyenne, selon les chercheurs. Ils se sont basés notamment sur les chiffres de vente de biberons et le volume de lait ingéré par jour dans 48 pays.

Une exposition plus forte dans les pays développés

Dans les pays où l'allaitement est moins important, l'exposition quotidienne est plus forte selon l'étude, et ce sont principalement des pays développés. Les bébés d'Amérique du Nord sont exposés à 2,3 millions de microplastiques par jour en moyenne, c'est 2,6 millions en Europe. "La dernière chose que nous voulons est d'alarmer excessivement les parents, d'autant plus que nous n'avons pas suffisamment d'informations sur les conséquences potentielles des microplastiques sur la santé des bébés", a affirmé l'un des auteurs, John Boland.

D'autres études montrent l'ampleur de la contamination de l'alimentation par les microplastiques. Le WWF a notamment estimé qu'un individu moyen ingère jusqu'à cinq grammes de plastique chaque semaine, soit le poids d'une carte de crédit. Mais les données manquent sur l'impact sanitaire et les risques chimiques liés aux additifs éventuels. "Il est très possible que (les particules) passent simplement très vite à travers le corps", a noté Oliver Jones, professeur à l'université RMIT de Melbourne qui n'a pas participé à l'étude, cité par l'organisme Science Media Centre.

Comment limiter l'exposition aux microplastiques ? 

Les auteurs font des recommandations pour limiter l'exposition des bébés : rincer les biberons trois fois à l'eau stérilisée froide après stérilisation. Mais aussi préparer la poudre de lait dans un récipient qui n'est pas en plastique, avant de verser le liquide refroidi dans le biberon. Ne ne pas trop secouer le biberon, et ne pas le mettre au micro-ondes. Pour faire chauffer l'eau, il est préférable de ne pas utiliser de bouilloire électrique en plastique qui libère "un nombre similaire de microplastiques" selon les chercheurs. 

Ils comptent prochainement étudier "le devenir et le transport des microplastiques à travers l'organisme", ont-ils indiqué à l'AFP. 

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