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Santé – Sciences

VIDÉO - Mars sera exceptionnellement proche de la Terre ce mardi soir

mardi 31 juillet 2018 à 14:17 Par Léo Sanmarty, France Bleu

Ce mardi, la planète rouge sera au plus proche de la Terre depuis 15 ans, un phénomène qui ne se répétera pas avant 2287, soit plus de 200 ans.

La planète Mars
La planète Mars © AFP - ROBERT ATANASOVSKI

Ce mardi soir, Mars atteindra son point le plus proche de la Terre depuis 15 ans. Si la planète rouge est traditionnellement plus visible en été (jusqu'au 9 août pour la période idéal), ce sera particulièrement le cas ce soir. L'astre sera à un peu plus de 57,59 millions de kilomètres de notre planète.  

Tous les deux ans et deux mois, Mars s'aligne avec le soleil et la Terre, dans ce qu'on appelle une opposition en astronomie. Il s'agit alors de la meilleure période pour observer la planète rouge. "Toutes les oppositions ne se valent pas", selon Olivier Sanguy de la Cité de l'espace à Toulouse joint par France Bleu, qui explique que celle de ce soir est exceptionnelle dans sa proximité avec la Terre. Vers 22h30 dans la direction Sud-Est, Mars sera "l'astre le plus brillant du ciel", a t-il expliqué. 

En 2003, la planète rouge était encore un peu plus proche de la Terre qu'elle ne le sera cette fois. Elle était alors tout juste à 55 millions de kilomètres, du jamais vu. 

Plus de 200 ans avant de revoir Mars d'aussi près 

Le prochain épisode de ce type est attendu pour 2287, soit exactement 269 ans avant que Mars ne soit aussi proche de la Terre. Autrement, la prochaine opposition aura lieu le 13 octobre 2020, alors que celles de 2033 et de 2035 devraient offrir de bonnes conditions pour observer l'astre. 

Ce mardi soir l'astre devrait être visible à l'œil nu avec un ciel dégagé, et sera hâlée d'une teinte rouge-orangée. Pour ne rien rater de l’événement vous pouvez suivre le live de la Nasa

Mars, la planète qui fascine 

Mars fascine, les fans d'astronomie comme les amateurs. Une équipe de chercheurs a récemment révélé avoir trouvé un lac d'eau sous une épaisse couche de glace sur la planète rouge. Selon Olivier Sanguy, Mars est "le miroir de l'humanité, qui y reflète ses peurs et ses envies". Si l’humanité ne s'est toujours pas rendue sur la planète rouge, elle y sera, ce soir, un peu plus proche.