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Santé – Sciences

Un immense lac souterrain découvert sur Mars

mercredi 25 juillet 2018 à 16:58 Par Viviane Le Guen, France Bleu

Un vaste lac souterrain a été découvert pour la première fois sur Mars, où jamais un tel volume d'eau liquide, condition indispensable au développement de la vie, n'avait encore été trouvé, ont annoncé mercredi des scientifiques.

Photo du robot Curiosity sur la planète Mars le 19 août 2015.
Photo du robot Curiosity sur la planète Mars le 19 août 2015. © Maxppp - NASA

C'est une première. Un vaste lac souterrain a été découvert sur la planète Mars, où jamais un tel volume d'eau liquide, condition indispensable au développement de la vie, n'avait encore été trouvé, a annoncé mercredi une équipe internationale d'astronomes.

Selon un article publié dans la revue américaine Science (en anglais), le lac fait environ 20 km de large et est situé sous une couche de glace martienne. D'après les scientifiques il pourrait y avoir davantage d'eau, un environnement propice au développement de la vie sur la planète rouge.

"C'est un résultat stupéfiant qui laisse penser que la présence d'eau sur Mars n'est pas seulement un ruissellement temporaire révélé par de précédentes découvertes, mais une masse d'eau permanente qui crée les conditions pour de la vie sur une période de temps prolongée" a commenté Alan Duffy, professeur associé à l'université de Swinburne (Australie), qui n'a pas participé à l'étude.

Aujourd'hui froide, désertique et aride, Mars fût, il y a au moins 3,6 milliards d'années, une planète chaude et humide qui abritait une large quantité d'eau liquide et de lacs.