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Santé – Sciences

Née séropositive, une fillette vit depuis neuf ans en bonne santé sans médicament

lundi 24 juillet 2017 à 10:39 Par Mooréa Lahalle, France Bleu

Une fillette sud-africaine, née séropositive, vit depuis presque neuf ans en bonne santé sans médicament, après avoir simplement pris un traitement durant ses premiers mois d'existence, relate une étude publiée ce lundi.

Une fillette sud-africaine, née séropositive, vit depuis presque neuf ans en bonne santé sans médicament.
Une fillette sud-africaine, née séropositive, vit depuis presque neuf ans en bonne santé sans médicament. © AFP - SCOTT OLSON

Un cas de rémission rare et encore inexpliqué. Après avoir pris un traitement durant ses premiers mois d'existence, une fillette sud-africaine, née séropositive, vit depuis presque neuf ans en bonne santé sans médicament, relate une étude publiée ce lundi.

Seuls trois cas similaires au monde chez un enfant

Il s'agit seulement du troisième cas de rémission sans traitement à vie jamais observé chez un enfant, souligne cette étude présentée à la conférence internationale de recherche sur le sida à Paris.

"Ce nouveau cas renforce nos espoirs de pouvoir un jour épargner aux enfants séropositifs le fardeau d'un traitement à vie, en les traitant pour une courte période dès leur plus jeune âge", commente Anthony Fauci, directeur de l'Institut américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), à l'origine de l'étude.

"Une rechute est toujours possible, comme dans toute rémission. (Mais) le fait que cette rémission se soit étendue sur une si longue période laisse penser qu'elle peut être durable", explique à l'AFP une autre des auteurs de l'étude, le docteur Avy Violari, de l'université de Witwatersrand à Johannesburg.

Présence du virus indétectable après dix mois de traitement

A partir de l'âge de deux mois, cette fillette a été placée sous traitements antirétroviraux, qui empêchent le développement du virus du sida. Au bout de dix mois, le traitement a été délibérément stoppé dans le cadre de l'étude, alors que la présence du virus avait été réduite à un niveau indétectable.

Huit ans et neuf mois plus tard, le virus VIH est toujours en sommeil chez cette petite fille, bien qu'elle ne suive pas de traitement.

Il ne s'agit pas d'une guérison, car le VIH est toujours présent. Mais il est si affaibli qu'il ne peut ni se multiplier ni se transmettre à une autre personne, même en l'absence de traitement. Normalement, il faut suivre un traitement quotidien à vie pour parvenir à ces effets.

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