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Santé – Sciences

VIDÉO - Pour la première fois, deux femmes sont sorties dans l'espace sans être accompagnées par un homme

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Par , France Bleu

Les astronautes américaines Christina Koch et Jessica Meir sont sorties vendredi ensemble de la Station spatiale internationale (ISS) pour effectuer une réparation. C'est la première fois de l’histoire qu'une équipe 100% féminine mène un sortie dans l'espace seule sans homme.

Les astronautes américaines Christina Koch et Jessica Meir sont sorties vendredi ensemble de la Station spatiale internationale (ISS)
Les astronautes américaines Christina Koch et Jessica Meir sont sorties vendredi ensemble de la Station spatiale internationale (ISS) © AFP - HO / NASA

Ce vendredi 18 octobre est un jour historique. Les astronautes américaines Christina Koch et Jessica Meir sont sorties vendredi ensemble de la Station spatiale internationale (ISS) pour effectuer une réparation. 

C'est la première fois de l’histoire qu'une 100% féminine sort, seule, dans l'espace sans être accompagnée par un homme.

La sortie a officiellement commencé à 13h38 (heure française) pour durer plusieurs heures, dans le but de changer une unité de recharge des batteries tombée en panne le week-end dernier.

"Christina, tu peux sortir du sas", a annoncé depuis le centre de contrôle au sol à Houston l'astronaute Stephanie Wilson. Christina Koch est alors lentement sortie en flottant, suivie par Jessica Meir, qui est arrivée le mois dernier à bord de l'ISS. "J'avance...", a dit cette dernière avant de sortir à son tour.

Les deux femmes sont sorties comme prévu dans leurs encombrantes combinaisons, à 400 km au-dessus de la Terre, filant en orbite à une vitesse de 8 kilomètres par seconde.

Première avortée en mars... faute de combinaison

Une première sortie de deux femmes astronautes avait été programmée en mars dernier. Mais la Nasa avait dû l'annuler quatre jours avant, faute d'avoir deux combinaisons de la bonne taille prêtes à l'emploi.

Le couac de mars avait provoqué une volée de critiques, Hillary Clinton tweetant un lapidaire "Faites une autre combinaison".

15 femmes sont sorties dans l'espace

L'espace a longtemps été réservé aux hommes. A la Nasa, les premiers astronautes étaient des pilotes militaires, des hommes. La première femme dans l'espace - sans sortir - fut la Russe Valentina Terechkova en 1963.

Depuis le début de l'ISS en 1998, 220 sorties spatiales avaient été faites par des astronautes de toutes nationalités, en majorité américains. Mais seules 13 Américaines et une Russe avaient jusqu'à présent "marché" dans le vide. 

Christina Koch vient de réaliser sa quatrième sortie spatiale. Jessica Meir est donc devenue la 15e femmes à la premières à le réaliser sans homme.

Christina Koch (à gauche) et Jessica Meir (à droite) - AFP
Christina Koch (à gauche) et Jessica Meir (à droite) © AFP - HO / NASA
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