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Société DOSSIER : Le pourquoi du comment

Ils ponctuent tous nos SMS, mais quelle est l'origine du smiley ?

vendredi 5 octobre 2018 à 6:22 Par Thierry Boulant, France Bleu Auxerre et France Bleu

C'est ce vendredi la journée mondiale du sourire. Envoyez donc un petit texto avec un smiley à vos proches.Mais savez-vous qu’elle est l’origine de cette frimousse jaune ?

Photo d'illustration
Photo d'illustration © Maxppp - Arno Burgi

Yonne, France

Ces visages rondouillards et expressifs, ça vient d’où ?

Ils viennent tout droit des États-Unis. En 1963 , Harvey Ball un graphiste crée ce symbole, un rond jaune avec deux points noirs pour les yeux et un grand sourire, pour une société d'assurance qui veut redonner le moral à ses employés. 

Malheureusement pour notre ami Harvey, il ne dépose aucun brevet. Une erreur qui a dû le faire rire jaune pendant quelques années puisqu’en 1971, le journaliste français Franklin Loufrani, reprend le smiley pour une campagne publicitaire pour le journal France Soir et le dépose, lui, à l'Institut national de la propriété industrielle. 

À la fin des années 90, Nicolas Loufrani, le fiston, développe le smiley en lui collant de nouvelles expressions et de nouveaux accessoires. L’avènement d'Internet et du smartphone avec les émoticônes puis les emojis dans nos textos, augmente encore la popularité du logo.

Emoticônes et emojis, c'est quoi au juste la différence ?

L'émoticône, c'est au départ une suite de caractères typographiques qu'on utilisait dans les textos et sur les messageries en ligne, deux points suivis d'une parenthèse fermée pour signifier par exemple un sourire.

Les emojis, ce sont des pictogrammes, de petites images de Smileys par exemple ou d'objet qu'on utilise désormais dans nos SMS.

Photo d'illustration - Maxppp
Photo d'illustration © Maxppp -

A quoi servent ces emojis ?

Ça nous permet par un raccourci de traduire des émotions. Grâce à nos smileys qui rient, qui pleurent qui ont les yeux en cœurs, on communique très rapidement notre état d'esprit ou on renforce notre message sur un tweet ou le nombre de caractères est limité.

L'image capte aussi notre attention plus rapidement que les caractères d'imprimerie. C’est pour cela que Facebook a ajouté il y a quelques temps des smiley aux réactions « j'aime –J’aime plus ».

Le pourquoi du comment sur l'origine du Smiley en 2 minutes

Chaque année la liste de ces pictogrammes s'allonge, ils doivent auparavant être validés par le Consortium Unicode, une sorte d'académie française en plus geek,  et les débats sont parfois houleux comme en 2016 quand Apple a voulu retirer l'emoji « revolver ». Le lobby pro-arme aux États-Unis a sorti l'artillerie lourde et finalement le revolver n'a pas disparu, il a été remplacé par un pistolet à eau.