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Société

Ardèche : l'Aven d'Orgnac fête les 80 ans de sa découverte

mercredi 19 août 2015 à 4:51 Par Nathalie Rodrigues, France Bleu Drôme Ardèche

La cavité du Sud Ardèche a été explorée pour la première fois le 19 août 1935 par le spéléologue de renom Robert de Joly et quatre collègues. L'Aven d'Orgnac est aménagée pour accueillir des touristes depuis 1939. Aujourd'hui, 160 000 visiteurs la découvrent ou redécouvrent chaque année.

L'Aven d'Orgnac, dans le Sud Ardèche
L'Aven d'Orgnac, dans le Sud Ardèche © Radio France - Nathalie Rodrigues

L'Aven d'Orgnac fête ce mercredi ses 80 ans ! La roche calcaire qui compose la cavité a commencé à se former il y a 100 millions d'années, mais cela fait 80 ans que l'Aven a été découvert. Le 19 août 1935, le spéléologue Robert de Joly y pénètre pour la première fois avec quatre collègues. C'est un spéléologue réputé, il a découvert des centaines de grottes. Il vient dans le Sud Ardèche, il sait que le territoire n'a pas encore été exploré et quand il se renseigne auprès des habitants d'Orgnac pour savoir si il n'y aurait pas une cavité dans le secteur, ils l'amènent directement à un trou béant dans la terre. Ils connaissent bien la cavité, ils y jettent leurs animaux morts, mais ne sont jamais descendus. 160 000 touristes chaque année

Robert de Joly descend 50 mètres à la verticale et découvre de véritables cathédrales souterraines. Il ne tarde pas à convaincre le conseil municipal de l'époque d'aménager le lieu pour accueillir des touristes. Un tunnel avec escaliers est creusé et depuis 1939, des visiteurs accèdent donc au site. Aujourd'hui, 160 000 touristes le visitent chaque année, ce qui fait de l'Aven d'Orgnac l'une des grottes les plus visitées en France. 

Aven Orgnac ENRO

L'Aven d'Orgnac ne se sent pas aujourd'hui dans l'ombre de la Grotte Chauvet, qui a été découverte elle il y a 20 ans et a désormais sa réplique ouverte au public, la Caverne du Pont d'Arc. Des billets couplés pour les deux sites ont été créés.

Aven Orgnac SON 1

Pour fêter ses 80 ans, l'Aven d'Orgnac organise une soirée à partir de 18h ce mercredi, avec diffusion de vidéos inédites. Des descentes en rappel par l'entrée naturelle sont aussi prévues, mais la soixantaine de places proposées ont été d'ores et déjà réservées.