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Société

Besançon: hommage franco-américain à un héros de la deuxième guerre mondiale

vendredi 7 septembre 2018 à 19:20 Par Christophe Mey et Dimitri Imbert, France Bleu Besançon

Depuis ce vendredi, une plaque commémore au Fort de Chaudanne à Besançon le geste héroïque d'un soldat américain le 7 septembre 1944 lors de la libération de la capitale comtoise.

Le major Robert Maxwell, 97 ans, a assisté à la cérémonie depuis les Etats-Unis via un écran vidéo.
Le major Robert Maxwell, 97 ans, a assisté à la cérémonie depuis les Etats-Unis via un écran vidéo. © Radio France - Dimitri Imbert

Besançon, France

Le 7 septembre 1944, jour décisif de l’offensive pour la libération de Besançon, Robert Maxwell et trois autres  soldats américains, ont défendu leur poste d’observation sur les hauteurs de Chaudanne contre une attaque écrasante de fantassins ennemis. Sous une pluie de balles et de grenades, les quatre soldats ont repoussé l’avancée allemande. Au cours de ces combats, le soldat Maxwell s’est jeté sur une grenade lancée au milieu de son équipe, utilisant sa couverture et son corps pour absorber la force de l’explosion. Cet acte d’héroïsme, mutilant de façon permanente Robert Maxwell, a permis de sauver la vie des trois soldats.

Ce vendredi,  le maire de Besançon Jean Louis Fousseret , le général ont dévoilé une plaque commémorant ce geste de bravoure. Robert Maxwell, 97 ans, n'avait pas fait le déplacement depuis les Etats-Unis, mais a pu assister à la cérémonie et partager ce moment d'émotion en direct sur écran géant. 

Jean Louis Fousseret, le général Serge Martigny, commandant la 1ere division, et le général américain David Hamilton. - Radio France
Jean Louis Fousseret, le général Serge Martigny, commandant la 1ere division, et le général américain David Hamilton. © Radio France - Dimitri Imbert

200 personnes ont assisté à la cérémonie au cours de laquelle Jean Louis Fousseret  a reçu une distinction de l'armée américaine , représentée par le général David Hamilton.

Les soldats américains et français autour de la plaque commémorative inaugurée en l'honneur du caporal (aujourd'hui major) Maxwell. - Radio France
Les soldats américains et français autour de la plaque commémorative inaugurée en l'honneur du caporal (aujourd'hui major) Maxwell. © Radio France - Dimitri Imbert