Société

Bordeaux : un cimetière médiéval découvert sous la place Sainte-Croix

Par Yves Maugue, France Bleu Gironde dimanche 2 octobre 2016 à 18:00

Le sarcophage dans lequel les ossements ont été retrouvés.
Le sarcophage dans lequel les ossements ont été retrouvés. © Radio France - Mélanie Juvé

Six sarcophages en pierre du VIe et VIIe siècle, ainsi que des ossements, ont été découverts au pied de l’église Sainte-Croix à Bordeaux, après quatre semaines de fouilles.

Cette découverte n’est qu’une partie du "véritable cimetière médiéval" qui se trouve sous la place Sainte-Croix, selon les archéologues de Bordeaux Métropole. Six sarcophages décorés de stries et de croix sont apparus pendant les fouilles, les premiers à être révélés près de l’église. Dans l’une des cuves, l’équipe a trouvé les ossements de trois adultes et un enfant, qui ont été enterrés il y a presque 1.600 ans, pendant l’époque mérovingienne. Les os ont été extraits et vont être analysés pour datation au carbone 14 dans un laboratoire. Ils seront ensuite stockés dans une ostéothèque, sorte de bibliothèque des ossements, pour que les chercheurs puissent les étudier si de nouvelles techniques d’analyse se développent dans le futur.

Le cimetière recouvert cette semaine

Il y a un an, lorsque la mairie de Bordeaux a entrepris des travaux d’aménagement pour installer des bornes escamotables, une vingtaine de cercueils en bois du 17e, 18e et 19e siècle ont été trouvés. Les sarcophages en pierre sont apparus après, lors d’un sondage plus profond du sol. Cette semaine, le trou de 30m2 dans lequel se trouvent les sépultures va être recouvert de tissus et de sable puis rebouché "pour ne pas abîmer les sarcophages" explique Juliette Masson, qui chapeaute les fouilles. Les agents de Bordeaux Métropole pourront ensuite reprendre l’installation des bornes escamotables.

Pas question de mettre à jour tout le cimetière.

Le site de fouilles place Sainte-Croix à Bordeaux. - Radio France
Le site de fouilles place Sainte-Croix à Bordeaux. © Radio France - Mélanie Juvé