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Société

Cérémonie du 8 mai, au cimetière américain d'Epinal

mardi 8 mai 2018 à 15:43 Par Hervé Toutain, France Bleu Sud Lorraine

La cérémonie du 8 mai, au cimetière américain d'Epinal a eu lieu mardi dans les Vosges. 5 255 GI'S qui ont participé aux combats pour la libération de la France, y sont inhumés. Soixante treize ans après la fin de la seconde guerre mondiale, le souvenir de ce sacrifice est toujours vivant.

Anciens combattants au cimetière américain d'Epinal
Anciens combattants au cimetière américain d'Epinal © Radio France - Hervé toutain

Épinal, France

Ils étaient nombreux ce mardi 8 mai à se recueillir au cimetière militaire américain d'Epinal. La sonnerie aux morts a retenti sous un soleil éclatant. Sur les 20 hectares de pelouse vert cru, les 5 255 tombes blanches appelaient au souvenir.

Les anciens combattants rendent les honneurs - Radio France
Les anciens combattants rendent les honneurs © Radio France - Hervé Toutain

"A chaque fois, j'éprouve la même émotion la même gratitude, pour ces jeunes gens, mes compatriotes, venus mourir si loin de chez eux". Hamid Faqir accueille les officiels par un bref discours. Cet américain super-intendant du site ne s'habitue pas: "Se rappeler, transmettre aux générations futures, est un devoir" assure-t-il.  

Première cérémonie pour les cadets de la défense

Vêtus de costumes sombres, ils se mettent en rangs sous la supervision d'officiers. Eux ce sont les cadets de la défense. Une vingtaine de collégiens, filles et garçons, d'Epinal et Golbey. Ils se sont portés volontaires pour cette formation militaire mise en place il y a un an. C'est leur première participation à une cérémonie du souvenir, et ils sont plutôt intimidés.

Les cadets de la défense participent à leur première cérémonie du souvenir - Radio France
Les cadets de la défense participent à leur première cérémonie du souvenir © Radio France - Hervé Toutain

C'est un moment fort pour Tony Dura, du collège jules Ferry d'Epinal. "Ils ont été courageux, et il faut être respectueux envers eux" affirme ce jeune homme d'une quinzaine d'années qui salue l'héroïsme de ces soldats américains.

le parrainage des tombes pour l'entretien du site

Si le cimetière américain d'Epinal est si bien entretenu, c'est aussi grâce à "US Memory Grand Est France". Crée il y a 4 ans, l'association a déjà parrainé plus de 1 780 tombes. L'obligation est faite aux parrains de fleurir les sépultures au moins une fois par an, et de s'acquitter d'une cotisation annuelle de 10 euros, afin de financer la venue en France de fils de filles de GI'S enterrés ici.

"Quand ils viennent ici, ils sont très émus et touchés, c'est un moment privilégié dans leur vie, et ils n'hésitent pas à nous confier leur histoire" se félicite Nathalie Colin, secrétaire de l'association.