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Dossier : Coronavirus Covid-19

Coronavirus : le vétéran George Shenkle est décédé, sa fille rend hommage à la Normandie

- Mis à jour le -
Par , France Bleu Cotentin, France Bleu Normandie (Calvados - Orne), France Bleu Normandie (Seine-Maritime - Eure)

À 98 ans, le vétéran George Shenkle est décédé dans la nuit du 9 au 10 avril à Philadelphie (États-Unis) du Covid-19. Il avait sauté en parachute près de Picauville le 6 juin 1944.

George Shenkle le 5 juin 2019 à Saint-Lô.
George Shenkle le 5 juin 2019 à Saint-Lô. © Radio France - Lucie Thuillet

George Shenkle est décédé à l'âge de 98 ans dans la nuit du 9 au 10 avril 2020 à Philadelphie (États-Unis). Sa famille indique que son décès est lié au Covid-19.

"La Normandie, c'était sa bouffée d'oxygène"

Il était présent dans la Manche lors du 75e anniversaire du DDay. Depuis plusieurs semaines il préparait à distance le 76e avec Valérie Gautier Cardin, présidente de l'association "Retour des Vétérans en Normandie".

Le vétéran George Shenkle et Valérie Gautier Cardin en février 2020.
Le vétéran George Shenkle et Valérie Gautier Cardin en février 2020. - Droits Réservés

Il m'a écrit la semaine dernière, il voulait revenir dans la Manche en juin

Très émue, Madame Gautier Cardin se souvient : _"_La Normandie, c'était sa bouffée d'oxygène. Il m'a écrit la semaine dernière, il voulait revenir dans la Manche en juin. C'était ce qui le maintenait en vie. George était adoré. C'est un personnage emblématique de la Normandie."

L'hommage de sa fille à la Normandie

En souvenir de son père, Rebecca Shenkle Goff a rédigé un long poème (en anglais). Elle y célèbre la Normandie et le travail de mémoire effectué depuis le Débarquement. Elle a notamment ces mots : 

"Louée soit la Normandie, Sainte-Mère-Eglise,   Vous honorez nos vétérans,   Vous les avez aidés à monter vers les cieux,   Vous les avez élevés et estimés,   Pour que le monde sache ce qu'est un héros"

L'hommage de Rebecca Shenkle Goff, la fille du vétéran George Shenkle, à la Normandie.
L'hommage de Rebecca Shenkle Goff, la fille du vétéran George Shenkle, à la Normandie.

George Shenkle est né le 13 octobre 1921 à Woodbury dans le New Jersey. Il s'engage dans l'armée le 29 octobre 1942. 

Opérateur radio dans le 508e Régiment d'infanterie, parachutiste de la 82e Airborne, George Shenkle a été parachuté au dessus du Cotentin, près de Picauville avec 17 de ses camarades. Il a également défendu la colline 30 pendant trois jours, près de la rivière du Merderet, ce qui lui vaut une étoile de bronze.

Démobilisé en 1945, il repart aux États-Unis, son pays natal. George Shenkle s'installe près de Philadelphie en Pennsylvanie.

En 2014, il obtient la Légion d'honneur des mains de François Hollande, en présence de Barack Obama.

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