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Société DOSSIER : Mondial 2018 de football

Mondial 2018 : savez-vous que les Russes ont inventé le mot "mammouth" ?

lundi 2 juillet 2018 à 20:47 Par Clément Bargain, France Bleu Gard Lozère

Pendant la Coupe du Monde de football 2018, France Bleu Gard Lozère s'intéresse chaque jour à un mot d'origine russe. Aujourd'hui, c'est le mot "mammouth".

Un mammouth exposé à Bordeaux en 2007 lors d'une exposition de l'Association de vulgarisation scientifique Cap Science.
Un mammouth exposé à Bordeaux en 2007 lors d'une exposition de l'Association de vulgarisation scientifique Cap Science. © Maxppp -

Le mot "mammouth" viendrait de la langue estonienne. Les Estoniens vivaient autrefois en Sibérie, avant de migrer plus à l'Ouest. Le mot mammouth serait donc un mot composé. "Maa" désigne la terre. "Mut" désigne le rat. Mammouth voudrait donc dire le "rat qui vit sous terre". Longtemps, des habitants du Grand Nord pensent que les mammouths fossilisés, pris dans la glace, ne sont pas morts. À l'époque, on ne croit pas aux animaux disparus.

Les mammouths, des espèces de taupes ? 

Selon une légende, des Inuits voient du sang, au flanc des montagnes quand ils arrachent de la glace, des défenses de mammouths fossilisés. Ils en déduisent que les mammouths sont des espèces de taupes, des animaux retranchés sous terre qui fuient l'air et le soleil. Des animaux qui creuseraient des chemins souterrains à l'aide de leurs défenses.

C'est seulement à la fin du XVIIIe siècle que le mystère est levé, grâce aux premières expéditions en Sibérie. Le mammouth est en fait un pachyderme, cousin de l'éléphant