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Société DOSSIER : Tour de France 2018

Dopage sur le Tour de France : faut-il encore des stèles pour honorer les champions en Béarn ?

lundi 2 juillet 2018 à 19:37 Par Mathias Kern, France Bleu Béarn

L'affaire Christopher Froome soulève la question des stèles commémoratives. En Béarn, le Britannique est mis à l'honneur dans l’ascension de la Pierre Saint-Martin, où il avait brillé en 2015. Son nom figure aussi sur le monument "Le Tour des géants" à Pau, qui met en avant les vainqueurs du Tour.

Les 104 stèles avec les vainqueurs du Tour de France ont été inaugurées en 2015, à Pau.
Les 104 stèles avec les vainqueurs du Tour de France ont été inaugurées en 2015, à Pau. © Radio France - Mathias Kern

Pyrénées-Atlantiques, France

Après des mois de suspicions, le Britannique Christopher Froome, en lice pour une 5e victoire sur le Tour de France, sera bien au départ, ce samedi, à Noirmoutier, en Vendée. Le coureur avait été contrôlé positif au Salbutamol lors du Tour d'Espagne, le 7 septembre. Mais il a été blanchi, ce lundi, par l'UCI. L'Union cycliste internationale a annoncé la fin de la procédure concernant ce résultat anormal. 

Les organisateurs du Tour, qui l'avaient récusé pour ne pas avoir un point d'interrogation sur le résultat en cas de victoire de Froome, ont été obligés de revenir sur leur position. Cet épisode ne va forcément réconcilier le public avec le Britannique. Christopher Froome passera un premier test de popularité jeudi, lors de la présentation des équipes.

L'histoire de Froome à La Pierre Saint-Martin

En Béarn, son nom reste lié à l'ascension vers la station de la Pierre Saint-Martin. Dans cette montée, en 2015, Christopher Froome a fait la différence avant de gagner le Tour. Une stèle a même été inauguré en 2016, à l'endroit de son accélération, à environ 7 km de l'arrivée au sommet. Le monument a été dégradé plusieurs fois depuis son installation.

Une stèle a été inaugurée en 2016 dans le col de La Pierre Saint-Martin, à l'endroit où Christopher Froome a accéléré. - Radio France
Une stèle a été inaugurée en 2016 dans le col de La Pierre Saint-Martin, à l'endroit où Christopher Froome a accéléré. © Radio France - MK

Le maire d'Arette, Pierre Casabonne, ne compte pas enlever la stèle en hommage à Chris Froome. En tout cas, pas pour l'instant.

Le nom du quadruple vainqueur du Tour figure aussi sur les stèles installées à Pau, en 2015, en bas du boulevard des Pyrénées, près du stade Tissié. Ces stèles jaunes mettent en valeur les vainqueurs, le monument s'appelle le "Tour des Géants". Pour les touristes de passage à Pau, qui tombent sur ce mémorial, ce n'est pas forcément choquant que la ville qui a connu 51 arrivées du Tour, célèbre ces champions... même si les soupçons de dopage subsistent. 

RÉACTIONS | Peu importe les soupçons, les touristes qui visitent Pau sont curieux de découvrir les noms des vainqueurs du Tour de France.

Le nom de Christopher Froome est présent 4 fois, dans le mémorial à Pau. - Radio France
Le nom de Christopher Froome est présent 4 fois, dans le mémorial à Pau. © Radio France - MK
Le nom de Lance Armstrong est inscrit 7 fois, soit autant de Tour remportés, mais avec une annotation précisant qu'il a été déchu.  - Radio France
Le nom de Lance Armstrong est inscrit 7 fois, soit autant de Tour remportés, mais avec une annotation précisant qu'il a été déchu. © Radio France - MK