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Église catholique : le pape François repose la question du célibat des prêtres

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Le pape François a rejeté lundi toute remise en cause générale du célibat des prêtres, en vigueur dans le catholicisme romain, qualifié de "don pour l'Eglise" qui ne peut pas devenir "optionnel". Il a néanmoins envisagé "quelques possibilités" pour les îles du Pacifique ou l'Amazonie.

Le pape François laisse la porte ouverte pour le mariage des prêtres dans certains endroits reculés.
Le pape François laisse la porte ouverte pour le mariage des prêtres dans certains endroits reculés. © Maxppp - Pierpaolo Scavuzzo

Le pape François a exclu lundi que l'Eglise catholique revienne sur le célibat des prêtres, qui est pour lui "un don pour l'Eglise".  S'adressant à des journalistes dans l'avion qui le ramenait du Panama, il a toutefois redit qu'il était prêt à étudier la possibilité pour des hommes mariés de devenir prêtres, dans des circonstances exceptionnelles.

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Le mariage des prêtres n'est pas un point de doctrine figé

"Personnellement, je pense que le célibat est un don pour l'Eglise. Deuxièmement, je ne suis pas d'accord pour permettre que le célibat soit optionnel. Non", a déclaré le pape, interrogé sur l'éventuel mariage des prêtres ou l'ordination d'hommes mariés dans le rite romain de l'Eglise catholique. Il a néanmoins envisagé_"quelques possibilités pour des endroits très reculés"_, en mentionnant les îles du Pacifique ou l'Amazonie quand "il y a une nécessité pastorale". "C'est une chose en discussion avec les théologiens, ce n'est pas ma décision", a-t-il prudemment ajouté.

Un synode dédié à l'Amazonie en octobre 2019

La pratique du mariage a existé pendant des siècles, et les textes bibliques indiquent que l'apôtre Pierre avait une belle-mère. L'obligation d'être célibataire pour entrer dans le clergé de l'Église catholique latine remonte seulement au 11e siècle.   

En mars 2017, le pape François avait publiquement annoncé "réfléchir" à la possibilité d'ordonner des "viri probati", des hommes mariés d'âge mûr impliqués dans l'Eglise, excluant donc cette ouverture pour les jeunes hommes, et bien sûr les femmes.  L'hypothèse de ces ordinations sera à l'ordre du jour en octobre 2019 du prochain synode dédié à l'Amazonie, immense territoire latino-américain souffrant d'un manque de prêtres autochtones.

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