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Société

Charente-Maritime : 4500 personnes attendues à l'ordination épiscopale de Monseigneur Colomb

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Par , France Bleu La Rochelle

Monseigneur Georges Colomb, nouvel évêque de La Rochelle et Saintes, sera officiellement ordonné ce jeudi lors d'une cérémonie exceptionnelle et quasiment inédite en Charente-Maritime. Qui est-il, quelles sont ses principales missions ? Il était l'invité de France Bleu La Rochelle matin à 7h50

Monseigneur Georges Colomb en direct sur France Bleu La Rochelle
Monseigneur Georges Colomb en direct sur France Bleu La Rochelle © Radio France - Stefane Pocher

La Rochelle, France

C'est l'un des événements de la semaine en Charente-Maritime. 4500 personnes sont attendues jeudi, à 15h30 au parc des expositions de la Rochelle, pour assister, le jour de l'Ascension, à l'ordination épiscopale du nouvel évêque de La Rochelle et Saintes. Une cérémonie très rare dans le département. La dernière a eu lieu il y a 110 ans.

Un évènement exceptionnel pour l'Eglise de Charente-Maritime 

Un prêtre qui remplace un évêque, il faut remonter à 1906 pour trouver trace d'une telle passation. Habituellement, les évêques des diocèses de taille moyenne sont remplacés par des évêques ayant exercé leur épiscopat dans un autre diocèse. Mais le Pape François en a décidé autrement. C'est lui qui a nommé Monseigneur Colomb, le 9 mars dernier.

Pourquoi moi ? Je ne sais pas vous dire pourquoi [...] Je pense que je ne le saurai jamais"

Monseigneur Colomb s'attend à une cérémonie "très émouvante" ce jeudi. Il sera notamment entouré de 3 cardinaux, 35 évêques, 200 prêtres et autant de choristes, pendant 3 heures. La prostation s'annonce que le grand temps fort de cette ordination épiscopale. Le nouvel évêque de La Rochelle et Saintes devra s'allonger sur le sol du Parc des Expositions, pendant le chant de la litanie des Saints. Un signe d'humilité devant Dieu.

Urgence à former la relève

Monseigneur Georges Colomb prend le relais de Bernard Housset à la tête du diocèse, avec un "défi prioritaire" : trouver des séminaristes et donc former les futurs prêtres. Il n'y a qu'un seul candidat à la prêtrise à ce jour en Charente-Maritime.

Aujourd'hui, les vocations naissent à l'Université [...] La Rochelle est une ville universitaire donc, il y a de l'espoir"

Georges Colomb avec Romain Asselin