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Société

Fin du shutdown et retour des visiteurs au cimetière américain de Colleville

jeudi 17 octobre 2013 à 19:45 Par Francis Gaugain, France Bleu Normandie (Calvados - Orne)

Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer en Normandie a rouvert ses portes ce jeudi au public. Pendant 16 jours, le site était fermé en raison de la crise budgétaire aux Etats-Unis.

Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer a retrouvé ses visiteurs.
Le cimetière américain de Colleville-sur-Mer a retrouvé ses visiteurs. © Radio France - -Benjamin Mathieu

Retour du soleil et des visiteurs

Retour du soleil et des visiteurs ce jeudi au cimetière militaire américain de Colleville-sur-mer dans le Calvados. Pendant 16 jours, le site était inaccessible en raison du "shutdown" la crise budgétaire aux Etats-Unis. La paralysie affectait l'ensemble de l'administration américaine dont dépend le "Normandy American Cemetery and Memorial ", un lieu de recueillement et de mémoire visité par près de 1.500 personnes par jour.  Le sur-intendant du site, Daniel Neese, ne savait toujours pas mercredi soir  quand il allait pouvoir rouvrir le cimetière. Et c'est un mail... libérateur arrivé à 6h45 ce jeudi matin qui a tout débloqué. Daniel Neese a alors appelé la cinquantaine d'employés du site qui ont aussitôt repris le travail, dès 9h.

Le soulagement de Mickael venu de Californie

Pour les nombreux Américains qui, chaque année, font le déplacement à Colleville, cette "sortie de crise" est un immense soulagement. Mickael, par exemple, venu ce jeudi matin en famille de Los Angeles. Il  a enfin pû apprécier de pouvoir franchir les portes de cette nécropole un des  "endroits les plus émouvants" lorsqu'on visite les plages du débarquement de Normandie.

La deuxième plus grande nécropole d'Europe

Le cimetière américain de Colleville est la deuxième nécropole la plus importante d' Europe après celle de  Saint-Avold en Moselle. Il compte 9.387 tombes . L'endroit,  empreint d'une grande beauté et d'un grand silence, domine la célèbre plage d'Omaha Beach où a débarqué le 6 juin 1944 la 1ère division américaine.

C'est là qu'ont également été tournées en 1997, les premières et dernières scènes de "Saving Private Ryan", le célèbre film de Steven Spielberg. C'est, avec le Mont-Saint-Michel, le site le plus visité de Normandie . Plus d'un million de personnes s'y rendent chaque année.