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Société

Gironde : une délégation américaine à Podensac pour le centenaire de l'armistice

samedi 10 novembre 2018 à 11:22 Par Pierre-Marie Gros, France Bleu Gironde

Huit habitants de Faribault, dans le Minnesota, participent ce dimanche à Podensac aux cérémonies marquant la fin de la Première Guerre mondiale, il y a cent ans. Ils viennent honorer la mémoire de leurs ancêtres du 136ème Régiment d'infanterie américain, présents dans la commune en 1918.

Des soldats du régiment de Faribault, dans le Minnesota
Des soldats du régiment de Faribault, dans le Minnesota - Mairie de Podensac

Podensac, France

Les cérémonies de commémoration du centenaire de l'armistice revêtent un caractère particulier ce dimanche à Podensac, près de Cadillac, puisqu'elles se déroulent en présence d'une délégation venue d'outre-Atlantique. Huit habitants de Faribault, dans le Minnesota, ont fait spécialement le voyage pour honorer la mémoire de leurs ancêtres. 

C'est de cette ville de 24.000 habitants que sont originaires  les hommes du 136ème Régiment d'infanterie américain, qui il y a cent ans ont stationné dans la commune du Sud-Gironde. Pour marquer cet anniversaire, le maire de Faribault , Kevin Voracek, a fait le déplacement, accompagné notamment de Todd Rost, dont le grand-père a servi en France pendant la Première Guerre Mondiale. 

La délégation américaine à son arrivée en mairie de Podensac  - Aucun(e)
La délégation américaine à son arrivée en mairie de Podensac - Mairie de Podensac

Une rue du Minnesota à Podensac

Les soldats américains sont restés plusieurs mois à Podensac, où ils ont aidé la population et participé à la reconstruction dans l'immédiate après-guerre. Dès novembre 1918, pour les remercier de leur soutien, une rue du village était rebaptisée rue du Minnesota, nom qu'elle porte toujours. 

La présence américaine était importante à cette époque en Gironde : dès l'entrée en guerre des Etats-unis en avril 1917, Bordeaux et ses environs sont devenus la plus importante des sept bases américaines en France. On estime qu'en avril 1919, ce sont 125.000 américains qui sont présents dans le département. 

Le maire de Podesnac, Bernard Mateille, et son homologue américain, Kevin Voracek - Aucun(e)
Le maire de Podesnac, Bernard Mateille, et son homologue américain, Kevin Voracek - Mairie de Podensac

La délégation venue de Faribault, arrivée le 7 novembre, séjourne en Gironde jusqu'à mardi prochain. L'occasion, au delà de ces célébrations, de visiter le département.