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Société

Il y a 40 ans, Alain Meslet s'imposait sur les Champs-Elysées

dimanche 23 juillet 2017 à 6:00 Par Gildas Menguy, France Bleu Mayenne

Le 24 juillet 1977, un Français s'imposait sur l'étape des Champs-Elysées du Tour de France. Et ce coureur, c'était le Mayennais, Alain Meslet. 40 ans après, l'homme originaire d'Averton se souvient.

Alain Meslet, chez lui à Evron, avec un souvenir de sa victoire de 1977 sur les Champs-Elysées.
Alain Meslet, chez lui à Evron, avec un souvenir de sa victoire de 1977 sur les Champs-Elysées. © Radio France - Gildas Menguy

Évron, France

C'est la plus belle victoire de sa carrière. A 27 ans, Alain Meslet va créer l'exploit. Le coureur de l'équipe Gitane Campagnolo fait partie d'une échappée de cinq coureurs. A deux tours de l'arrivée, le Mayennais s'en va seul pour aller décrocher un succès de prestige.

La photo d'un exploit qu'Alain Meslet garde précieusement dans un tiroir du meuble de l'entrée. - Radio France
La photo d'un exploit qu'Alain Meslet garde précieusement dans un tiroir du meuble de l'entrée. © Radio France

Cette année là, c'est le Français Bernard Thévenet qui remporte son deuxième Tour de France. Les vainqueurs sont félicités, comme c'est la tradition, par le maire de Paris (Jacques Chirac).

L'une des coupures de presse qui ornent les murs du garage d'Alain Meslet. - Radio France
L'une des coupures de presse qui ornent les murs du garage d'Alain Meslet. © Radio France

Alain Meslet, coureur complet, c'est cinq Tour de France au compteur avec une très satisfaisante 10e place en 1977 et un seul abandon.

Seulement trois autres coureurs français ont levé les bras sur l'étape des Champs-Elysées : Bernard Hinault en 1979 et 1982, Eddy Seigneur en 1994 et Jean-Patrick Nazon en 2003.